Brexit empeorará las cosas. ¿Es por eso que la gente lo votó?

Los líderes del Reino Unido dicen que el Brexit está sucediendo, por eso va a ser difícil (Jason Aldag / The News Magazine)

PorWilliam Davies William Davies es codirector del Centro de Investigación de Economía Política en Goldsmiths, Universidad de Londres. 1 de julio de 2016 PorWilliam Davies William Davies es codirector del Centro de Investigación de Economía Política en Goldsmiths, Universidad de Londres. 1 de julio de 2016

Es un principio básico de la economía que los seres humanos eligen cosas que les benefician. Pero la semana pasada, cuando llegaron los resultados del referéndum británico sobre la membresía en la Unión Europea, rápidamente quedó claro que este principio estaba siendo anulado. No solo Gran Bretaña en su conjunto votó por un curso de acción que casi con certeza lo empeoraría colectivamente, sino que las regiones individuales también votaron en contra de sus aparentes intereses.

Regiones como Gales y Cornualles, relativamente aisladas de la prosperidad de Londres y el sudeste, habían votado enérgicamente a favor de irse, aunque reciben más dinero de la UE fondos de desarrollo que en cualquier otra parte de Gran Bretaña . Gales, por ejemplo, debía recibir casi $ 3,2 mil millones entre 2014 y 2020. Igualmente extraño fue el hallazgo, detectado por investigadores antes del referéndum - que las regiones que dependen más del comercio con la UE son también los que están más deseosos de marcharse.



Desde la perspectiva de un economista, este nivel de autolesión es una auténtica locura. Pero desde la votación, han aparecido ciertos factores culturales y psicológicos. Aparte del papel de la edad para influir en el comportamiento de la votación, ya que los votantes mayores son más propensos a elegir Salir y los votantes más jóvenes elegir Permanecer, una sombra más oscura ha caído sobre el resultado debido a la nueva evidencia de las encuestas. Dicho sin rodeos, muchos votantes de Leave sufren una desesperada falta de esperanza.

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Puede ser esa exacta falta de esperanza y el deseo de dañar el sistema que lo provocó lo que les llevó a votar por el referéndum. Por extraño que parezca, cada vez que los proeuropeos argumentaron que dejar Europa sería económicamente desastroso, esto podría haber aumentado el atractivo del Brexit a un nivel inconsciente para muchas personas. Y lo mismo podría estar en juego con los votantes que apoyan a Donald Trump en las elecciones estadounidenses.

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Encuestas de Michael Ashcroft de los votantes al salir de los lugares de votación hicieron una serie de preguntas sobre sus valores y sentido de identidad. Algo de esto no fue sorprendente (el 79 por ciento de los que se describen a sí mismos como ingleses y no británicos votaron a favor de irse). Pero dos preguntas separaron a los Debandistas de los Remainers de manera más cruda que cualquier otra.

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Aquellos que apoyan la membresía en la UE en su mayoría coincidieron en que la vida en Gran Bretaña es mejor que hace 30 años y que la vida de los niños que crecen en Gran Bretaña hoy será mejor que la de sus padres. Los que rechazaban a Europa tendían a afirmar lo contrario. El país estaba dividido por la mitad por si todavía creían o no en el progreso.

Más anecdóticamente, los periodistas han descubierto que algunos votantes de Leave ni siquiera creían que salir de la UE cambiaría cualquier cosa, de todos modos. Algunos simplemente asumieron que Gran Bretaña se quedaría sin importar: O el lado de Permanecer ganaría, o el resultado del referéndum sería ignorado (todavía una posibilidad) o alguna conspiración evitaría su salida. De hecho, el día de la votación, un hashtag #UsePens se extendió por Twitter, instando a las personas a no votar con lápiz en caso de que su papeleta de votación fuera manipulada. Los estudios de las teorías de la conspiración en Gran Bretaña muestran que la mayoría de las personas no creo que la democracia tenga alguna influencia sobre quién tiene el poder , y que el UE. está tratando de apoderarse de todos los poderes legislativos británicos .

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Otros estudios han encontrado otra característica distintiva entre los votantes de Leave. Comparten la creencia en un castigo severo e incluso humillante para los delincuentes, incluido el apoyo a la pena de muerte (prohibida en Gran Bretaña en 1969) y la paliza pública de los delincuentes sexuales.

Tomando todo esto en conjunto, un votante de Leave típico tiene creencias autoritarias, pero no tiene fe en el sistema político para implementar políticas autoritarias o para mejorar la sociedad de alguna otra manera. En estas circunstancias, los individuos muestran lo que los sociólogos llaman solidaridad negativa, un sentimiento de que si van a sufrir, todos también deberían hacerlo. Psicológicamente, quizás sea más fácil experimentar sentimientos de desesperación e impotencia si son condiciones colectivas, en lugar de privadas.

La aparente paradoja del comportamiento electoral autodestructivo ha sido una característica de la política estadounidense durante algunos años, mucho antes de que apareciera en Gran Bretaña y conmocionara al establishment la semana pasada. Desde el ascenso de los demócratas Reagan (votantes blancos de clase trabajadora que se convirtieron al Partido Republicano en la década de 1980), el Partido Republicano ha aprovechado estratégicamente la ira y la alienación para ganar votos de personas para quienes sus políticas económicas tienen poco que ofrecer. Este fenómeno ha sobrevivido durante varias décadas, sobre todo explorado por Thomas Frank en ¿Qué le pasa a Kansas? .

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Sin embargo, incluso en este contexto de más tiempo, el ascenso de Trump pareció desafiar toda lógica racional. Una cosa es que los votantes blancos de la clase trabajadora voten por mercados libres, empresas y gobiernos pequeños, cosas que al menos pueden ser atractivas y plausibles, incluso si nunca logran los beneficios prometidos. Otra muy distinta es votar por cosas que son completamente inverosímiles (un muro que cruza el desierto mexicano), catastróficamente peligrosas (luchar contra el Estado Islámico con armas nucleares, y posiblemente en Europa ) o alguna combinación de los dos.

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¿Podría ser que, al igual que con el movimiento británico para salir de la UE, Trump esté canalizando una forma más primaria de desesperación? ¿Podría la inverosimilitud y el peligro asociados con Trump ser parte de lo que lo hace atractivo, al menos para las personas a las que ya no les importa hacer planes realistas para un futuro que ya ven más allá del rescate? Hay buenas razones para sospechar que este es el caso.

En septiembre pasado, un artículo de investigación histórico en economía de la salud, que dio lugar a una nueva acuñación: el efecto Case-Deaton. Los autores, Anne Case y Angus Deaton, encontraron un aumento sorprendente en las tasas de morbilidad y mortalidad de los estadounidenses blancos no hispanos de mediana edad a principios de los 21 años.S tsiglo.

Vincularon esto con el aumento del abuso de alcohol y narcóticos y los suicidios, con las tasas más altas entre las personas con menos educación. Un número creciente de estadounidenses que viven con dolor crónico también significa un aumento del uso de opiáceos, lo que con frecuencia conduce a la adicción y al riesgo de sobredosis. Sobre la base de esto, el análisis posterior de The News Magazine encontró que los estados donde las tasas de mortalidad de mediana edad entre los blancos eran las más altas también eran aquellos con los niveles más altos de apoyo a Trump.

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Al igual que los votantes de Leave, los partidarios de Trump también tienden a mostrar actitudes autoritarias . Valoran particularmente la obediencia y la retribución, y han renunciado a confiar en los políticos para que las impongan. El apoyo a Trump es menos una declaración de preferencias políticas y más una expresión de algún sueño de venganza hacia todos y cada uno.

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Estas tendencias amenazan algunos principios básicos de la democracia representativa moderna. Incluso si los políticos son vistos como mentirosos que no cumplen sus promesas, incluso si no importa quién gane, las mismas personas están en el poder, la democracia aún puede casi sobrevivir como una discusión pública sobre cómo deberíamos vivir colectivamente.

Incluso en una época de cinismo, el discurso de la política se ha mantenido centrado en politicas hasta cierto punto, incluso si esto se ha vuelto cada vez más marginado por las tácticas culturales de los equipos deportivos de verificación de nombres y ser vistos saliendo con la familia. En 2000 se decía a menudo que George W. Bush tenía una ventaja sobre Al Gore porque la gente podía imaginarse tomando una cerveza con el primero (incluso si ya no bebía), pero no con el segundo. Presentar a los candidatos en términos de sus estilos de vida, cónyuges y pasatiempos es una buena forma de desviar la atención de sus políticas. Aún así, en su mayor parte, votar sigue siendo una vaga expresión de esperanza sobre cómo debería ser la sociedad.

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Sin embargo, cuando un grupo considerable de votantes se ha rendido por completo con el futuro y simplemente quiere un sentimiento de retribución ahora , ¿cómo se presenta un político razonable? La campaña Remain de Gran Bretaña asumió que con suficientes predicciones del Armagedón económico, de una gama suficientemente amplia de expertos y autoridades, el público eventualmente se alinearía detrás del statu quo. Al final, el resultado no fue una reflexión sobre qué lado tenía el plan más plausible, sino cuál ofrecía la fantasía más seductora.

Todo esto representa un desafío casi imposible para los directores de campaña, los encuestadores y los politólogos. La necesidad de que los candidatos parezcan naturales y normales es tan antigua como la televisión. Ahora parece que también necesitan dar voz a la desesperación privada de los votantes para quienes el progreso colectivo parece cosa del pasado. Donde ningún político se considera digno de confianza, muchos votantes se sienten atraídos por el político que no hace promesas creíbles en primer lugar. Por supuesto, la política gubernamental puede seguir ayudando a la gente e incluso restaurando algún sentido de progreso colectivo. Pero para grandes sectores de la sociedad británica y estadounidense, parece mejor no declarar tanto.

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