Cocinar para uno: comer en la nevera

Cuando invité a algunos amigos a cenar recientemente, incluí una solicitud urgente: por favor, vengan con las manos vacías, escribí.

Simplemente no podía soportar la idea de conseguir unas cuantas botellas de vino o un par de baguettes o la estereotipada y elegante olla de mermelada, obsequios que seguirían dando mucho después de que mis invitados se fueran. No es porque no me guste ser el receptor de tanta generosidad, especialmente a cambio de mi hospitalidad. Y no es que no confíe en que mis amigos traigan comida de alta calidad. Es que estoy tratando de mover mi inventario de alimentos en la otra dirección, razón por la cual modifiqué mi invitación instruyendo a mis invitados a traer solo una cosa: una bolsa. O cualquier cosa que les permitiera realizar mucho más de lo que habían llevado.

Me mudaré a Maine el 30 de diciembre y tomaré un año de licencia de mi trabajo en el Correo para trabajar en proyectos de libros mientras alquilo mi unidad cooperativa. Y a medida que se acerca el nuevo año, me ha perseguido el hecho de que mi despensa, frigorífico y congelador desbordados Necesito ser recortado mucho antes de que pueda empacar mis cuchillos e irme.



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Como cocinera soltera, desde hace mucho tiempo soy un defensor de llenar el refrigerador con condimentos y el congelador con elementos de preparación, como bases para sopa y masa para pizza. Pero quiero evitar tener que encontrar espacio en el auto de alquiler de ida, entre toda la ropa y los libros, el wok y el tostador de café, también para una hielera.

Así que mi cena cumplió una doble función: hice un estofado de tres carnes para deshacerme de las costillas, la paleta de cerdo y la paleta de cordero congeladas (sin mencionar la mitad de una botella de vino sobrante y dos paquetes de caldo de pollo del tamaño de una taza). Cocí a fuego lento los restos de una bolsa de sémola de piedra en mantequilla, caldo y agua para servir debajo del estofado. Y descongelé y salteé rápidamente unos camarones en mantequilla picante para la carne no roja en la mesa.

Tailandés Kabocha Curry (Matt McClain / FOR The News Magazine)

Pero, ¿cuántas fiestas en las que todo debe irse puede celebrar un hombre? Por eso, cuando terminó la cena, envié a cada invitado a casa con una bolsita de golosinas llena de pastas, arroces y mis propios botes de mermelada casera.

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Y es por eso que la mayoría de las otras noches, cuando todavía necesito cocinar para mí, he estado buscando formas de comer en el refrigerador sin hacer lo suficiente para una multitud o sin dejar sobras, lo cual sería perder el sentido.

Me quedan un par de tarrinas de miso, por ejemplo, y estoy decidido a matarlos. He batido un poco en huevos para hacer una tortilla, que corto e incluyo en una ensalada de col rizada o espinaca cruda. Y lo he mezclado en una simple vinagreta con aceite de sésamo (ahora desaparecido) y vinagre de arroz (ahora casi se acaba). Pero mi uso favorito hasta ahora ha sido un risotto de cebada y nabo de una sola porción que se mantiene vegano cuando agrego miso y caldo de verduras en lugar de queso y caldo de pollo.

Mi otro salvador han sido los platos de curry rojo al estilo tailandés, que me han ayudado a llegar al fondo de ese frasco de pasta de curry además de vaciar varias latas de leche de coco. Después de una cena reciente en Thai X-ing en LeDroit Park, me dediqué a hervir a fuego lento calabaza u otra calabaza de invierno en una mezcla de curry y coco. El mejor resultado fue cuando usé calabaza kabocha cremosa, lo suficientemente pequeña para una sola porción, naturalmente.

Unas cuantas comidas más, y otro frasco de condimentos, otra bolsa de congelador, otra lata estará vacía. Pero todavía habrá muchos más de donde vinieron, por eso estoy tentado de tener una jornada de puertas abiertas e invitar al público en general. Esté atento. Si sucede, ya sabe lo que le pediré que traiga. Y para llevar.

RECETAS:

Curry Tailandés Kabocha

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Risotto de cebada con nabos y miso

Yonan es el autor de Serve Yourself: Nightly Adventures in Cooking for One. Mientras esté de licencia en libros en 2012, continuará escribiendo la columna Cooking for One mensualmente y también contribuirá ocasionalmente con historias destacadas. Síguelo en Twitter @joeyonan .