Para Dave Grohl de Foo Fighters, una mirada de jengibre hacia atrás antes de seguir adelante

Se supone que las estrellas de rock son abrasivas. Dave Grohl es implacablemente amigable. Se supone que las estrellas de rock son hoscas. A Dave Grohl le encanta hablar. Se supone que las estrellas de rock son misteriosas. Dave Grohl es un tonto.

Se supone que las estrellas de rock también están embrujadas. Y ahí es donde el cantante y guitarrista de Foo Fighters se acerca más a encajar en el proyecto de ley, incluso si su risa salvaje, alimentada por el café, hace mucho para enmascararlo. El baterista convertido en líder ha pasado los últimos 17 años tratando de dejar atrás al ruidoso smog que define a la generación de Nirvana, una banda cuya exuberante distorsión se cierne sobre el rock and roll mientras el rock and roll continúe existiendo. .

Fue la percusión de Grohl lo que hizo que Nirvana fuera verdaderamente volcánica: esos truenos de fuerza bruta rivalizaban con los mejores golpes de John Bonham. Y cuando ayudó a lanzar a la banda a niveles inimaginables de fama, Grohl solía retirarse a la casa de su madre en Springfield. Si alguna vez sintiera que me estaba perdiendo en el huracán que azotaba Nirvana, simplemente regresaría a Virginia, dice sobre la casa de su infancia.



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Fue allí donde se enteró de la sobredosis de drogas de Cobain en marzo de 1994 en Italia de la misma manera que lo hicimos todos: viendo MTV News. Un mes después, el suicidio de Cobain en Seattle hizo que Nirvana se detuviera de manera devastadora, y el mejor baterista de rock vivo ya no quería tocar la batería. Inundado por ofertas para unirse a varias bandas, las rechazó. Ni siquiera se registró, dijo Grohl en una entrevista el mes pasado en el festival de música South by Southwest en Austin, Texas. Solo quería desaparecer por un tiempo.

Así que reservó un vuelo a Irlanda y recorrió el Anillo de Kerry en busca de soledad en los ondulantes pastos color esmeralda. Es uno de los lugares más bellos de la Tierra, dice Grohl. No hay nada en millas.

Una tarde, conducía por un camino de tierra. No había visto un alma en horas. De repente, apareció un autoestopista al borde de la carretera. Grohl redujo la velocidad. Entornó los ojos. El autoestopista llevaba una camiseta de Kurt Cobain.

Grohl siguió conduciendo.

Huyendo del pasado

Grohl, que ahora tiene 42 años, es una versión más peluda, más barbuda y más tatuada del niño escuálido que abusa de su batería en MTV hace 20 años. ( 20 hace años que !) Tiene un nuevo documental, Foo Fighters: Back and Forth, y el séptimo álbum de la banda, Wasting Light, sale el martes.

Y aunque Grohl está dispuesto a volver a visitar el pasado, no quiere pasar mucho tiempo allí.

Recuerdo haber leído una entrevista con [la leyenda del punk de Washington] Ian MacKaye, donde hablaba sobre la nostalgia y lo improductiva que puede ser, dice Grohl. Cuando queda tanto por hacer, ¿por qué dedicar su tiempo a concentrarse en las cosas que ya ha hecho, contando trofeos o contando historias sobre los buenos viejos tiempos? Y eso realmente me afectó, porque tiene razón. Es la razón por la que comenzamos Foo Fighters. . . . Empezamos a [improperio] conseguir lejos del pasado. Después de que Nirvana terminó, fue lo único que nos curó de la angustia de perder a un amigo y a una banda.

En ese sentido, Foo Fighters son una sesión de terapia que ha durado siete álbumes y contando. No puedo perdonarte, todavía, Grohl hierve en una nueva canción llamada I Should Have Known. ¿Se trata de Cobain? Grohl dice que no. Pero cuenta con una actuación invitada del bajista de Nirvana Krist Novoselic y fue producido por Butch Vig. Los tres no habían estado en la misma habitación desde las sesiones de grabación del gran avance de Nirvana en 1991, Nevermind.

El álbum fue grabado en el garaje de Grohl en el Valle de San Fernando de California para que pudiera escabullirse a la piscina y darse un chapuzón con su hija entre tomas. El álbum también ve el regreso intermitente de Foo Fighter y el guitarrista de Nirvana Pat Smear, quien describe las sesiones de Wasting Light como la experiencia de grabación más fácil y agradable que he tenido.

El primer álbum de Foo Fighters nació de una sesión de grabación mucho más dura en 1994, en la que Grohl se levantó del sofá y se obligó a entrar en un estudio de grabación de Seattle. Allí, hizo una demostración en la que tocó todos los instrumentos y cantó todas las letras. Le gustó lo suficiente como para seguir adelante y lanzarlo como el álbum debut de Foo Fighters en 1995. Pero no quería ser un acto en solitario, y rápidamente completó la banda con Smear, el bajista Nate Mendel y el baterista William Goldsmith, anteriormente de la banda proto-emo Sunny Day Real Estate.

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Cuando los medios de comunicación invadieron a la banda después de su primer ensayo, Grohl se molestó. ¿De qué [improperio] tendríamos que hablar después de un ensayo que no sea el pasado? todavía se pregunta. Ni siquiera tenemos una anécdota tonta de gira todavía.

Pronto tendrían mucho. El documental rastrea las incesantes giras de Foo Fighters y los capítulos de drama interno que difícilmente esperarías de una banda que parecía que sus miembros se estaban divirtiendo mucho en sus videos musicales de parodia. Hay peleas, traiciones, sobredosis de drogas, abandonos, despidos: todo funciona. (Grohl dice que se estremeció durante un segmento sobre cómo volvió a grabar las partes de batería de Goldsmith en el segundo álbum de la banda, lo que provocó que Goldsmith abandonara la banda y Grohl se ganara la reputación inquebrantable de fanático del control).

Describe el drama interno extendido de la banda de una manera muy grohl-ish, recapitulando los altibajos de la banda con una voz cantarina y con mucha cafeína: ¡Ja, ja, ja! ¡Jajaja! ¡Jajaja! ¡Alguien se rinde! Ha-ha-ha! Ha-ha-ha! Ha-ha-ha! ¡Alguien tiene sobredosis!

'Como mi Woodstock'

Grohl supo que era famoso en la noche de Navidad de 1991. Estaba en la sala de estar de su madre en su fiesta anual, una pequeña y acogedora reunión que generalmente atraía a unas dos docenas de amigos de la familia. Nevermind estaba subiendo las listas de éxitos, donde pronto destronaría a Michael Jackson del puesto número uno y vendió más de 10 millones de copias.

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Había 150 personas en esa fiesta en una casa del tamaño de un baño de McDonald's, dice Grohl. Yo estaba como, 'Oh no. En realidad ? Es esta ¿cómo va a ser? 'Y mi amigo Jimmy [estaba] borracho con un cuchillo, diciendo:' Si no te conozco, saca el [improperio] de aquí ahora !’

Su madre, Virginia Grohl, dice que siempre se alegró de tener a su hijo en casa entre giras, pero se dio cuenta de que estaba preocupado por las turbulencias que rodeaban el vertiginoso ascenso de Nirvana. Simplemente no parecía que fuera tan divertido como debería ser, dice ella.

De alguna manera, nada había cambiado, dice Grohl sobre su casa de retiro. Seguí cortando el césped de mi madre, rastrillé las hojas y saqué la basura. Para ser honesto, no fue muy diferente a ser un desertor de la escuela secundaria sin un trabajo.

Antes de dejar la escuela secundaria para dedicarse a la música, Grohl era un niño divertido y enérgico obsesionado con los Beatles. Su madre, maestra de escuela pública en Jefferson High, traía a casa uno de los tocadiscos portátiles de la escuela los fines de semana para tocar los álbumes de grandes éxitos de los Beatles. A los 13 años, había comenzado su primera banda.

Había un club llamado Treebeard's que estaba cerca de Duke Street y que tenía una noche de micrófono abierto, dice Grohl. Estaba tocando la guitarra y tocamos 'Suffragette City' y 'Start Me Up' o lo que sea. Fue horrible.

En un viaje familiar a Illinois en el verano de 1983, el primo mayor de Grohl lo cambió al punk rock, algo que realmente hizo clic en casa en julio en un show de Dead Kennedys en el National Mall. Había policías a caballo golpeando a la gente. Había helicópteros de la policía. . . . Ver a [el líder de Dead Kennedys] Jello Biafra hablar sobre 'el gran miembro del Klan en el cielo con los ojos rojos parpadeantes' mientras señalaba el Monumento a Washington. . . . Era como mi Woodstock.

Rápidamente se convirtió en un elemento fijo en la escena punk hardcore local, acechando en el 9:30 Club y DC. space, donde se enamoró de la banda Scream del norte de Virginia. Cuando vi el p.o. Box [en la portada del álbum de Scream] estaba en Crossroads de Bailey, era como descubrir que Little Richard vive al final de la calle, dice.

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Grohl escuchó que la banda estaba buscando un nuevo baterista, superó la audición y abandonó Annandale High School, su tercera parada después de las temporadas en Jefferson y Bishop Ireton, para ir de gira.

Honestamente, pensé que era una muy buena idea, dice Virginia Grohl sobre la decisión de su hijo. No encontró nada en la escuela que realmente pudiera aprovechar, lo cual era una lástima. . . . Scream se iba de viaje a Europa y pensé: 'No conozco ninguna educación mejor que esa'.

Y fue Scream lo que llevaría a Grohl a Nirvana. Cuando la banda tocó en Seattle en 1990, Cobain y Novoselic estaban entre la multitud. Cuando Scream se separó más tarde ese año, lo llamaron.

Con ganas de conectar

Siempre que Grohl tiene mariposas, dice que mira dos fotos en su teléfono. Una es una instantánea de él estrechando la mano del presidente Obama durante una visita a la Casa Blanca. El otro es de Freddie Mercury actuando para lo que parecen ser 10 mil millones de fanáticos gritando. ¿Qué tienen en común Grohl, el líder de Queen y el presidente de los Estados Unidos? ¿Un deseo de conectarse con las masas, tal vez?

Mi composición es como extender una mano al oyente, dice Grohl. Uno de los mayores sentimientos es estar en el escenario cantando una canción como 'Best of You' o '[My] Hero' o 'Everlong' y escuchar a 80.000 personas cantarla contigo, por 80.000 razones diferentes.

Pero ese impulso de escribir himnos de rock populistas y de talla única puede parecer extraño viniendo de un tipo criado en la escena punk dogmática y ferozmente independiente de Washington. Grohl no lo ve de esa manera.

Cuando subo al escenario en el estadio de Wembley, todavía me siento como si estuviera tocando en el 9:30 Club, dice. Es la misma energía. Realmente es. Washington, D.C., y la escena musical es la base de todo para mí. . . . Lo más importante es que honres esa integridad musical, ya sea que hagas música que suene como ABBA o que hagas música que suene como Void.

La integridad del nuevo álbum de Foo Fighters está impregnada de su estado de ánimo reflexivo. Básicamente estaba escribiendo sobre la experiencia de estar rodeado de familiares, amigos y Butch y consumido por los recuerdos, dice Grohl. Y haciéndolo en mi garaje, hay un círculo completo en eso. Después de todo lo que hemos pasado, logramos llevar a esta banda a un lugar al que nunca aspiramos estar.

Y si se hiciera más grande, no le importaría.

Me encantaría que todos supieran una canción de Foo Fighters, dice Grohl. ¿Por qué el [improperio] no?

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