Donald Trump fue mi héroe. Hasta que intenté vender bolígrafos novedosos de Trump parlante.

Jay Kamhi es un admirador de Trump desde hace mucho tiempo. El dueño de la tienda de novedades vio hacer un bolígrafo con su imagen como una forma de mostrar su apoyo. Entonces todo se fue al sur. (Adriana Usero / The News Magazine)

PorJay Kamhi Jay Kamhi es el propietario de Kamhi World. 5 de agosto de 2016 PorJay Kamhi Jay Kamhi es el propietario de Kamhi World. 5 de agosto de 2016

Siempre he sido fanático de Donald Trump.

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Conocí al hombre en 1990, cuando era un vendedor ambulante de la ciudad de Nueva York. Cuatro o cinco días a la semana, vendía la Increíble Mano Meneando en la acera frente a Trump Tower. El juguete se retorció como una cosa de la familia Addams.



Una tarde, Trump estaba paseando por la Quinta Avenida con su familia y se detuvo para ver mi mercadería. Observó con curiosidad mientras yo vendía varios a los turistas que pasaban.

Hola, Sr. Trump, dije después de embolsar uno para un cliente. Había leído El arte del trato unos meses antes y me inspiró su mensaje: que mi éxito no dependería de mi educación o credenciales (no tenía ninguna), sino más bien de mis ideas y mi confianza. Trump me asintió con la cabeza y se alejó.

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Ese asentimiento fue todo lo que necesitaba. Había sido vendedor ambulante desde los 17. En ese momento, decidí seguir el consejo de Trump y pensar en grande. Siempre me habían encantado los juguetes de broma. ¿Por qué debería simplemente venderlos cuando podría diseñarlos en su lugar?

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Durante los siguientes 25 años, creé muchos productos novedosos, comercializándolos primero en mercados de pulgas, luego en pequeñas tiendas de regalos y finalmente en cadenas importantes como Spencer Gifts y Walgreens. Lo he hecho bien y he apoyado a mi familia.

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Uno de mis mayores vendedores ha sido el bolígrafo parlante. Es un producto del que estoy particularmente orgulloso, ya que lo inventé con un ex ingeniero de N ASA. Es infinitamente adaptable: con nuevos chips de sonido, adornos de cabeza esculpidos y arte de barril, un bolígrafo puede ser Barack Obama o Rudy Guiliani. Cada nuevo diseño cuesta alrededor de $ 10,000 para desarrollar. Los pido en lotes de 5.000 de una fábrica en China por $ 15.000 a $ 20.000.

En septiembre de 2015, lancé Hillary Clinton Laughing Pen, que mostraba a Clinton riendo durante siete locos segundos. Los fanáticos también pidieron una opción de Trump, así que diseñé algo que se parecía a un Mont Blanc con el nombre de Trump grabado en letras doradas. El empaque del bolígrafo tenía fotos de Trump con citas inspiradoras, que incluían Tienes que pensar de todos modos, ¿por qué no pensar en grande? Y ¡Vota por Trump! La insignia apareció en el clip del bolígrafo.

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Cuando envié un prototipo a la sede de la campaña de Trump, recibí un agradecimiento alentador. Mi bolígrafo, me dijeron en una carta, se exhibiría en la oficina. Lo tomé como un respaldo. Semanas más tarde, se produjo mi pedido inicial de bolígrafos y se trasladó a Florida, donde tiene su sede mi empresa.

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Ahí fue cuando las cosas se pusieron feas. Los funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. Confiscaron inmediatamente los bolígrafos por violación de marca registrada. Me dijeron que, a menos que obtuviera el permiso por escrito de Trump, los bolígrafos serían destruidos. Vendí regalos políticos sin incidentes. La ley de derechos de autor siempre había protegido mi derecho a la parodia lúdica de los candidatos políticos. Pero Clinton, George W. Bush y Barack Obama no habían registrado sus nombres. Trump lo había hecho.

Me comuniqué con un abogado que me ayudó a contactar al abogado de licencias generales de Trump. Envió mi muestra de pluma al asesor general de la Organización Trump. Me pidieron una propuesta de regalías. Envié uno ofreciendo el 10 por ciento de las ventas brutas, con un anticipo de $ 5,000 y una garantía de $ 10,000. Incluí una sincera carta sobre mi pequeña empresa.

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Me dijeron que el destino de mis bolígrafos recaería en el propio Trump, quien insiste en la aprobación final de todos los productos que llevan su nombre. Esto parecía una buena noticia: estaba seguro de que Trump apreciaría mi difícil situación. Después de todo, él era mi modelo a seguir.

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Pero después de semanas de idas y venidas, los abogados de Trump me enviaron una carta negando mi solicitud. Envié un correo electrónico a la campaña de Trump y al propio Donald, pero no recibí respuesta. Incluso me acerqué a mi senador, Marco Rubio, para explicarle la situación. Para mi sorpresa, accedió a defenderme. Su personal se acercó al control fronterizo en mi nombre. No dados. [Nota del editor: ni la Organización Trump ni la campaña de Trump respondieron a una solicitud de comentarios de The News Magazine].

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Finalmente, las plumas fueron destruidas. Gasté $ 30,000 durante la temporada navideña, cuando gano la mayor parte de mis ventas. Tuve que pagar menos a mis empleados esa Navidad y comprar menos regalos para mis hijas.

Mi familia me dijo que asumiera la pérdida y siguiera adelante. Pero estaba abatido. Había deseado la aprobación de Trump durante la mayor parte de mi vida, incluso fantaseando sobre cómo sería protagonizar con él El aprendiz. Después de todo, diseñé este bolígrafo para ayudar a Trump, ¡y él me despidió!

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Me pregunté: ¿Qué haría Trump en mi lugar? La respuesta fue clara: no se rendiría. Así que lo intenté de nuevo. Trabajé con un escultor y pintor para recrear la cabeza de Trump. Escuché horas de discursos para elegir los eslóganes perfectos.

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También tomé otra decisión crucial: omití el nombre de Trump en el empaque. Los bolígrafos pasaron la aduana sin problema. En unas semanas, estábamos agotados, con miles de pedidos pendientes.

Abogados y amigos me aconsejaron que no escribiera este artículo y que, en cambio, pasara desapercibido. Pero estoy orgulloso de este bolígrafo y no quiero esconderme ni huir. Y, honestamente, creo que Trump estaría orgulloso de mi persistencia.

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