Los desalojos: un flagelo oculto para las mujeres negras

Occupy Chicago protesta por los desalojos por ejecución hipotecaria en la oficina de Fannie Mae. (Foto de Scott Olson / Getty Images)

PorMatthew Desmond Matthew Desmond es profesor de sociología en la Universidad de Princeton y colaborador de The New York Times Magazine. 16 de junio de 2014 PorMatthew Desmond Matthew Desmond es profesor de sociología en la Universidad de Princeton y colaborador de The New York Times Magazine. 16 de junio de 2014

Patrice es, en muchos sentidos, típica. Una mujer de bajos ingresos que está luchando por encontrar una vivienda asequible en Milwaukee. La madre soltera de 24 años y tres hijos comparte un apartamento de dos habitaciones con su madre, sus tres hijos pequeños y sus tres hermanos. Está en la misma cuadra que los edificios abandonados y los monumentos a las víctimas de tiroteos. La puerta trasera no se cierra, la ventana de la cocina está rota, el inodoro y la ducha permanecen tapados durante días y el apartamento está lleno de cucarachas.

A pesar de las malas condiciones, Patrice estaba agradecida de tener un techo sobre su cabeza. Sin embargo, después de que se recortaran sus salarios de $ 8 por hora, se atrasó en el pago del alquiler y fue desalojada. Ella y sus hijos se unirían a la constante migración de familias pobres en busca de una nueva vivienda.



Es una historia demasiado común. Las mujeres de bajos ingresos son desalojadas a tasas mucho más altas que los hombres. Las razones son variadas, incluidos los salarios más bajos y los niños, pero una razón que rara vez se discute es la dinámica de género entre los propietarios, en su mayoría hombres, y las inquilinas.

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En Milwaukee, donde realicé mi investigación sobre este tema, 16 familias pierden sus hogares cada día. Eso significa que 16.000 personas se ven obligadas a abandonar 6.000 unidades de vivienda cada año. Y esas estadísticas ni siquiera tienen en cuenta los desalojos informales, como usar tácticas de mano dura o pagar a inquilinos no deseados para que se muden. Aún más preocupante, las mujeres de los barrios negros de Milwaukee representan solo el 9,6 por ciento de la población, pero el 30 por ciento de los desalojos.

Los hombres negros pobres están encerrados mientras que las mujeres negras pobres están encerradas.

¿Por qué? Los bajos salarios son una de las razones. Aunque las mujeres de los barrios negros de alta pobreza tienen más probabilidades de trabajar que los hombres, sus salarios suelen ser más bajos que los salarios de los hombres trabajadores de estos barrios.

Los niños también representan un desafío para las madres solteras, incluso más allá del costo de unidades de alquiler más grandes para acomodarlas. Los niños hacen que los propietarios se vean sometidos a un mayor escrutinio estatal. Pueden dar positivo en la prueba de envenenamiento por plomo, por ejemplo, obligando a la EPA a intervenir. Los servicios de protección infantil pueden ser alertados si la casa es insegura o insalubre. Los niños superpoblados también son duros con los apartamentos. Las llamadas a la policía para denunciar la violencia doméstica también podrían provocar la ira de los propietarios o conducir al desalojo si un abusador masculino no estaba en el contrato de arrendamiento.

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Pero las interacciones entre los propietarios predominantemente hombres y las inquilinas también es un culpable, y a menudo depende de la dinámica de género. Los hombres que se atrasaban en el pago del alquiler, por ejemplo, a menudo acudían directamente al propietario. Cuando Jerry recibió un aviso de desalojo, rápidamente hizo una bola y se la tiró a la cara al propietario. Los dos comenzaron a gritarse el uno al otro hasta que Jerry regresó a su caravana.

Mientras tanto, Larraine, que también había sido notificado, retrocedió ante el conflicto. No pude lidiar con eso. Estaba aterrorizada, simplemente aterrorizada, le dijo al investigador. Después de que Jerry se calmó, regresó y se ofreció a reducir el alquiler limpiando el parque de casas rodantes y haciendo algunos trabajos de mantenimiento, algo que los hombres a menudo ofrecen hacer, descubrí. El propietario aceptó su oferta. El resultado para Larraine fue diferente. Después de evitar a su casero, eventualmente pagaría el alquiler, pidiendo prestado a su hermano. Pero para entonces, su casero ya había tenido suficiente. Sintió que Lorraine se había aprovechado de él. De acuerdo con el enfoque generalmente no conflictivo de las mujeres, Larraine, al igual que muchas otras inquilinas que enfrentan el desalojo, se dedica a eludir y eludir a los propietarios a menudo.

Esta dinámica tiene implicaciones a largo plazo. Un historial de desalojo puede dificultar enormemente que vuelvan a encontrar una vivienda. Los desalojos pueden excluir a una persona de los programas de vivienda asequible. Y muchos propietarios no alquilan a alguien que ha sido desalojado. Como les gusta decir, te alquilaré siempre que no tengas un desalojo o una condena. Estos procesos hermanados —desalojo y condena— trabajan juntos para propagar la desventaja económica en el centro de la ciudad.

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En otras palabras: los hombres negros pobres están encerrados mientras que las mujeres negras pobres están encerradas.

Es difícil decir cuánto de esto es resultado del racismo o la pobreza. Hasta la fecha, los esfuerzos para monitorear y reducir la discriminación en la vivienda se han centrado casi por completo en entrar, no en salir (sacar) de la vivienda, pero el impacto es duradero. Los inquilinos que son desalojados a menudo pierden no solo sus hogares sino también sus posesiones, despojándolos de los pocos bienes que tenían. Una vez desalojados, los inquilinos a menudo se ven obligados a pasar de una situación indeseable a otra.

A pesar del hecho de que muchos están a un cheque de pago de no pagar el alquiler, solo uno de cada cuatro hogares que califican para la asistencia para la vivienda la recibe. Incluso cuando la demanda está aumentando, la oferta de unidades asequibles está disminuyendo y los alquileres están aumentando.

Este artículo se extrajo de un informe de investigación que fue publicado originalmente por Fundación MacArthur .

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