Por primera vez, el salario promedio de los trabajadores de supermercados y restaurantes supera los $ 15 la hora

Un trabajador ensambla un plato a lo largo de la línea del buffet en el restaurante Pap's Place catfish en Ackerman, Miss., En marzo. (Jonathan Ernst / Reuters)

PorAndrew Van Damy Brezo largo 8 de agosto de 2021 a las 5:02 p.m. EDT PorAndrew Van Damy Brezo largo 8 de agosto de 2021 a las 5:02 p.m. EDT

El mercado laboral de EE. UU. Marcó un nuevo hito recientemente: por primera vez, el salario promedio en restaurantes y supermercados superó los 15 dólares la hora. Los salarios han aumentado rápidamente a medida que la economía se reabre y las empresas luchan por contratar suficientes trabajadores. Algunas de las mayores ganancias han ido a parar a los trabajadores de algunas de las industrias que pagan menos.

En general, casi el 80 por ciento de los trabajadores estadounidenses ahora ganan al menos $ 15 por hora, en comparación con el 60 por ciento en 2014. Los sitios de trabajo y las empresas de contratación dicen que muchos buscadores de empleo ni siquiera considerarán los trabajos que pagan menos de $ 15. Durante años, los trabajadores mal pagados lucharon para ganar al menos eso. Ahora se ha convertido efectivamente en la nueva línea de base.



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A medida que aumenta la competencia por los trabajadores, los grandes empleadores se dan cuenta y aumentan el salario inicial. CVS dijo que lo hará aumentar el salario inicial de $ 11 a $ 15 para el próximo verano, uniéndose a otros grandes empleadores como Objetivo , La mejor compra , Costco y Disney. Cuando los principales empleadores aumentan sus salarios, empuja a los competidores más pequeños en el área a hacer lo mismo, investigadores de Brandeis y Princeton encontrado recientemente . El efecto general ha sido uno de los períodos más rápidos de aumento de los salarios desde principios de la década de 1980 para los trabajadores de base y un claro repunte de las tendencias prepandémicas. Es probable que este salario más alto sea permanente, ya que los salarios rara vez bajan una vez que suben.

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Los economistas advierten que un salario promedio más alto no es lo mismo que un salario mínimo de $ 15. La mitad de los trabajadores de estas industrias todavía ganan menos de $ 15 la hora. No obstante, el aumento de los salarios sigue cambiando las reglas del juego para millones de trabajadores.

No sería justo llamar a $ 15 por hora el nuevo mínimo, pero creo que es un salario estrella. Es un salario base con el que la gente compara las ofertas, dijo Nick Bunker, director de investigación económica de Indeed Hiring Lab.

Durante casi una década, el movimiento Fight for $ 15 ha empujado a empresas y gobiernos a aumentar los salarios, y ha cimentado el nivel de $ 15 en la mente de muchos trabajadores. Algunas ciudades y estados han aumentado su salario mínimo, aunque la mayoría lo están introduciendo gradualmente y ningún estado supera todavía los $ 15. El salario mínimo federal sigue siendo de 7,25 dólares la hora.

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Los restaurantes, bares, minoristas, limpiadores y otros servicios tuvieron que despedir a millones de trabajadores durante la pandemia. A medida que intentan escalar rápidamente, a los empleadores les resulta difícil recuperar a los trabajadores a menos que aumenten el salario y ofrezcan otros beneficios nuevos. Muchos trabajadores despedidos tuvieron una gran reevaluación de lo que quieren hacer en sus carreras, y los pagos adicionales por desempleo les dieron un colchón financiero para buscar algo diferente.

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No es una 'escasez de mano de obra'. Es una gran reevaluación del trabajo en Estados Unidos.

El salario promedio por hora para los que no son gerentes en todas las industrias es de $ 25.83, un aumento del 7.8 por ciento desde que comenzó la pandemia. Está creciendo más rápido de lo normal, pero sigue aumentando a menos de la mitad de la velocidad de algunas industrias con salarios más bajos, donde la compensación se ha disparado. El salario promedio de los no gerentes en el sector de la hospitalidad ha aumentado un 10,5 por ciento desde que comenzó la pandemia. El comercio minorista ha subido un 9,7 por ciento.

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En Boomers Parks, una cadena de parques de diversiones con ubicaciones en California, Florida y Nueva Jersey, muchos de los trabajos ahora pagan $ 15 por hora o cerca de eso. Aún así, ha sido un desafío cubrir todos sus puestos este verano. En su parque acuático en Nueva Jersey, solo alrededor del 75 por ciento de las atracciones estaban abiertas porque a pesar de aumentar el salario, no pudieron encontrar suficientes salvavidas.

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El verano pasado, los trabajos de nivel de entrada en la ubicación de Nueva Jersey pagaban $ 10 por hora. Este verano pagan $ 14 más un bono de retención adicional de $ 1 o $ 1,50 la hora más si los trabajadores se quedan todo el verano. Los incentivos de retención han ayudado, dijo el director ejecutivo de Boomers Parks, Tim Murphy, pero la compañía se ha sorprendido por la cantidad de trabajadores que simplemente no se presentan.

En el pasado, cuando pagaba más, obtenía personas de mejor calidad, dijo Murphy. Ahora paga más y no recibe tanta gente que venga físicamente a trabajar.

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De 150 solicitudes en una feria de empleo reciente, la mitad no se molestó en completar la solicitud. Otros 30 fueron contratados y luego no se presentaron en su primer día, dijo Murphy. Algunos de sus mejores éxitos este verano han sido contratar trabajadores de hasta 15 años que han estado más ansiosos.

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Antes de la pandemia, el trabajador medio de un restaurante no administrativo ganaba 13,86 dólares la hora. En junio, el mes más reciente para el que se dispone de datos del Departamento de Trabajo, se había disparado a 15,31 dólares, un aumento de más del 10 por ciento. Los trabajadores de los supermercados apenas cruzaron el umbral de los $ 15 en junio: su salario ha aumentado un 7 por ciento desde que comenzó la pandemia, a $ 15.04 la hora.

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Otros nuevos participantes en el club de $ 15 la hora incluyen carnicerías y mercados de mariscos, historias de suministros de oficina, licorerías, asistentes de estacionamiento, servicios de guardería, servicios de limpieza y cuidado de ancianos o discapacitados. Hay solo unas pocas industrias que todavía pagan menos de $ 15 la hora, y algunas de ellas están experimentando un crecimiento salarial vertiginoso: los trabajadores de las tiendas de conveniencia obtuvieron un aumento del 16.9 por ciento durante la pandemia, a un promedio de $ 13.16, y el personal de la cafetería y el buffet vio un aumento del 16,8 por ciento a 14,08 dólares la hora.

Los trabajadores se están dando cuenta. Cuando las empresas hacen esos anuncios, más personas que buscan empleo miran los anuncios de empleo de esas empresas.

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El veterano de los camiones de comida y restaurador Phu Tran dice que no ha tenido problemas para contratar o retener trabajadores. Él acredita el hecho de que la mayoría de sus trabajadores ganaban más de $ 15 por hora antes de que comenzara la pandemia.

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Tran, de 34 años, ha pasado más de una década formando un equipo colaborativo inteligente, trabajador, y el desconcierto se cuela en su voz cuando habla de ver a competidores hambrientos de mano de obra luchar para ponerse al día con la nueva realidad de $ 15 ahora que los trabajadores son más difíciles de encontrar.

Personalmente, creo que tuvo que haber estado haciendo un esfuerzo para tratar correctamente a su personal en todos los aspectos posibles antes de que surgiera esta [escasez de mano de obra], ¿verdad? No puede empezar a aumentar su salario y tratar de cambiar su cultura empresarial cuando se queda sin gente para contratar y espera buenos resultados, dijo Tran. No funciona de esa manera.

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El presidente Biden hizo campaña para aumentar el salario mínimo a $ 15 la hora, pero los demócratas abandonaron el impulso para aumentar el salario mínimo federal en febrero cuando no pudieron incluirlo en el paquete de ayuda de $ 1,9 billones. A pesar de que más trabajadores ganan por encima de ese umbral, todavía existe un retroceso para exigir ese salario en todo el país.

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Incluso Tran dijo que hay una gran diferencia entre pagar a los trabajadores $ 15 porque su productividad lo justifica y verse obligados a pagar un salario mínimo de $ 15.

Hay algunos miembros del personal, aquellos con menos habilidades o experiencia, que aún no son lo suficientemente productivos para ganar $ 15, dijo. Si él y sus competidores se vieran obligados a pagar más a esos trabajadores, los precios del menú se dispararían, dijo Tran. El impacto sería aún más severo si el nuevo salario mínimo se aplicara a los trabajadores que reciben propinas. Tran comparte consejos con el personal administrativo e incluso está explorando un modelo de participación en las ganancias, dijo.

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Una franquicia de Papa Murphy's Pizza en Kansas y Missouri es una de las muchas empresas que buscan formas de aumentar el salario del personal de nivel de entrada, incluidos los empleados a tiempo parcial que trabajan unas pocas horas por la noche y los fines de semana. Esos solían ser trabajos de salario mínimo. Ahora pagan alrededor de $ 15 la hora.

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Para que ese pago sea factible, la compañía inició una función de propina en línea el verano pasado. Los clientes se apresuraron a agregar algunos dólares a sus pedidos para mostrar su agradecimiento por el personal. La empresa ahora pasa ese dinero de la propina a todos los trabajadores por debajo del nivel de gerente de tienda. Tiene un costo adicional de entre $ 3 y $ 4 la hora. Eso hace que el salario inicial de $ 10 u $ 11 por hora llegue a cerca de $ 15.

'Hemos estado aumentando gradualmente los salarios en los últimos años solo para mantenernos competitivos', dijo Jeremiah Buck, supervisor de área de la pizza Papa Murphy en Kansas y Missouri. Una cosa que funcionó bien para nosotros el año pasado fue activar la función de propina en línea ... pudimos agregar $ 3 en propinas por hora.

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Las propinas ayudan a los empleados a ganar más, pero un salario mínimo de $ 15 requeriría que el salario base sea más alto.

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Los restauradores a menudo dicen que el costo del rápido aumento de los salarios de los cocineros y meseros se trasladará a los comensales, en forma de precios de menú más altos. En junio, los precios de los restaurantes vieron su aceleración más rápida en 40 años , creciendo un 0,7 por ciento, aunque en lo que va del año los precios de los restaurantes han estado por detrás del crecimiento general de los precios.

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Los trabajadores en gran medida tienen la ventaja en este momento, ya que los empleadores tienen un número récord de vacantes que cubrir. Pero eso podría cambiar a medida que se reduzcan los beneficios por desempleo en septiembre, lo que empujará a más personas a buscar trabajo. La variante delta del coronavirus también hace que algunos clientes duden más en salir a cenar, lo que significa que es posible que los restaurantes no necesiten tantos trabajadores.

Los datos de OpenTable sugieren que el tráfico de restaurantes en Florida se redujo en las últimas semanas a medida que los clientes se vuelven más cautelosos. Las ofertas de empleo en Indeed también se han ralentizado en el Estado del Sol, lo que ha provocado temores de que un virus resurgente pueda ralentizar el resurgimiento de la economía.

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Si está mirando a su alrededor y ve que la variante de Delta empeora las cosas, entonces si tiene una empresa en el estado de Florida, es posible que esté pensando que sus ventas no serán las que deseaba, por lo que no necesita tan mucha gente, dijo Patrick Mason, economista de la Universidad Estatal de Florida.

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El aumento de los precios también hace que los recientes aumentos salariales parezcan menos generosos, ya que el dinero no llega tan lejos ahora para comprar gasolina, alimentos y automóviles. Las ganancias salariales han sido eliminadas en gran medida por la inflación, de acuerdo a un análisis del ex economista de la Casa Blanca Jason Furman, investigador principal del Instituto Peterson de Economía Internacional.

Aún así, los salarios tienden a ser rígidos, lo que significa que las ganancias de los trabajadores probablemente serán permanentes, incluso si la inflación es transitoria.

Los números de inflación llueven un poco en el desfile de estos fuertes números de crecimiento del salario nominal, dijo Bunker de Indeed Hiring Lab, pero predijo que los salarios se mantendrán altos y la inflación probablemente se desvanecerá, lo que significa que las personas tendrán ganancias reales más altas de lo que tendrían de otra manera.