Buenas noticias sobre el Covid-19 de Italia ... y Suecia

PorLionel Laurent | Bloomberg 5 de agosto de 2020 PorLionel Laurent | Bloomberg 5 de agosto de 2020

El levantamiento de los bloqueos de Covid-19 en todo el mundo nunca iba a ser fácil. Pero a medida que aumentan las infecciones desde España a Australia, vale la pena señalar que dos de los países más afectados en el pico de la pandemia, Italia y Suecia, mantienen bajo control la propagación del virus.

Los casos confirmados diarios en ambas naciones ahora promedian alrededor de 200 cada uno, muy por debajo de sus respectivos picos, sin un repunte a la vista y sin tensión en los hospitales. Por el contrario, el recuento diario de casos en España superó los 2.000 la semana pasada y el de Francia superó los 1.000. Esta no es de ninguna manera una segunda ola, pero vale la pena preguntarse qué podrían estar haciendo Italia y Suecia de manera diferente para controlar el virus.

Estos países una vez se destacaron por razones equivocadas. Italia fue el primer país europeo afectado por una oleada de Covid-19 y el primero en imponer un bloqueo draconiano. Suecia adoptó un enfoque más liberal y controvertido, en desacuerdo incluso con otros países nórdicos, que mantuvo las escuelas abiertas y en general se apegó a las recomendaciones sobre el distanciamiento social y el autoaislamiento en lugar de la cuarentena forzada.



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Si bien el bloqueo de Italia posiblemente salvó vidas, llegó tarde. Mientras tanto, el de Suecia nunca llegó. Sobre una base per cápita, la cifra de muertos en Italia de más de 35.154 asciende a alrededor de 600 por cada millón de habitantes, al igual que los 5.743 de Suecia.

Aún así, en la actual fase posterior al pico, con Italia reabriendo gradualmente su economía y Suecia manteniendo su política, ambos países parecen haber encontrado su camino para vivir con el virus.

En Italia, la gestión de la vida desde arriba hacia abajo y desde el punto de vista de la salud pública después del encierro parece estar ganando terreno. Como en otros países, las reglas de distanciamiento social requieren que las personas se mantengan a un metro (3.3 pies) de distancia y usen máscaras en los espacios públicos interiores o en el transporte público, pero existe un nivel particularmente alto de aplicación y rigor.

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Tomar un tren o entrar en un edificio de oficinas en Italia implica que le controlen la temperatura. Salir a cenar significa dar al restaurante sus datos de contacto completos para garantizar que se pueda rastrear una posible transmisión de infección. Se deben completar formularios especiales para acceder a lugares turísticos como Cerdeña, Sicilia y Puglia. En la región norte de Lombardía, el epicentro original del país, incluso se han exigido máscaras al aire libre. Romper la cuarentena de Covid-19 es un delito en todo el país, con posibles sanciones que incluyen multas o encarcelamiento.

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La efectividad de estas reglas es un testimonio de la voluntad y la capacidad de las personas para seguirlas, dice Rosanna Tarricone, profesora asociada de gestión de la atención médica en la Universidad de Bocconi. Las regulaciones se extienden a cómo la gente baila en una discoteca o toma el sol en la playa. Sin cierto nivel de aceptación, no llegarían muy lejos. Los recuerdos de las desgarradoras escenas en las que los hospitales estaban sobrecargados con pacientes con Covid-19 también son un motivador. Hay un sentimiento de responsabilidad colectiva mezclado con miedo.

Si la lección de Italia es que la burocracia, la aplicación y la obediencia son claves para controlar los brotes de Covid-19, Suecia parece contradictoria a primera vista. Después de muchas dudas y cuestionamientos sobre su enfoque de no intervención, especialmente después de una cifra sombría de muertes en hogares de ancianos y un aumento continuo de infecciones en junio, el país se ha mantenido firme.

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En Suecia no es obligatorio el uso de máscaras, se recomienda el distanciamiento social en lugar de imponerlo, y generalmente se aconseja a las personas que se queden en casa si no se sienten bien. El hecho de que la curva del país se haya aplanado sin duda reconfortará a los manifestantes contra el bloqueo en los EE. UU. Que una vez exhortaron: Sea más como Suecia.

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Pero eso perdería el punto. Los suecos no se han beneficiado simplemente de dejar que el virus se desgarre (sus niveles de inmunidad aún son bajos, indican las pruebas de anticuerpos) y no se les dice que tomen la precaución. Se han producido cambios de comportamiento: el flujo de tráfico humano aún no ha vuelto a la normalidad en muchas áreas, según los datos de movilidad de Google, y los funcionarios han advertido regularmente a las personas que no respetar el distanciamiento social conduciría a reglas más estrictas. Se han endurecido algunas reglas, desde la prohibición de visitas a residencias de ancianos hasta el cierre de restaurantes en Estocolmo que no siguieran las pautas. El distanciamiento social está dando sus frutos.

Este no es un modelo que pueda reproducirse fácilmente en otro lugar. Los suecos son jóvenes, su país está escasamente poblado y una alta proporción ya vive vidas relativamente aisladas trabajando desde casa en hogares de una sola persona. Pero el secreto aquí podría ser la coherencia.

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Ese es un componente clave para garantizar que las políticas de Covid-19 sean sostenibles a largo plazo, según el académico italiano Giuliano Di Baldassarre, profesor de gestión de crisis en la Universidad de Uppsala de Suecia. Si el objetivo es vivir con el virus hasta que se encuentre un tratamiento o una vacuna, un enfoque intermitente de las reglas, como las sandalias en todas partes sobre si se deben usar máscaras faciales y dónde, podría ser contraproducente y hacer imposibles de hacer cumplir.

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Entonces, mientras Italia muestra que el estado de alerta y la intervención dan sus frutos, Suecia es un recordatorio de que este es un maratón más que un sprint.

No existe una solución rápida o una plantilla perfecta para Covid-19, y todos cometemos errores. El cierre de las escuelas en Italia tuvo un costo enorme que trajo pocos beneficios, mientras que el manejo fallido de los hogares de ancianos en Suecia probablemente provocó muertes que podrían haberse evitado. Pero a medida que avanzamos hacia una nueva fase de esta pandemia, es evidente que vale la pena observar a los dos países.

Esta columna no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

Lionel Laurent es columnista de Bloomberg Opinion que cubre Bruselas. Anteriormente trabajó en Reuters y Forbes.

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