Cómo el gobierno ayuda a la NFL a mantener su poder y rentabilidad

El éxito de la NFL no se debe solo a Goodell. La liga se beneficia de la tremenda ayuda del gobierno. (Foto AP / John Raoux, archivo)

PorCecilia Kang 16 de septiembre de 2014 PorCecilia Kang 16 de septiembre de 2014

Con los críticos presionando para que el comisionado de la NFL, Roger Goodell, renuncie por su manejo del corredor de los Ravens, Ray Rice, hay una razón que sigue apareciendo por la cual Goodell tiene un control tan fuerte en su trabajo: mantiene la NFL tremendamente rentable.

Goodell, a quien se le pagó $ 44 millones el año pasado, ha podido firmar acuerdos de transmisión y cable extraordinariamente lucrativos para los poderosos dueños de la liga.



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Pero no es todo el trabajo de Goodell, según los economistas deportivos. La liga también se beneficia de una letanía de beneficios de los gobiernos federal y estatal, muchos de los cuales fueron concebidos hace décadas cuando la NFL todavía era una organización incipiente y los estadounidenses simplemente estaban sintonizando para ver partidos por televisión.

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Sin embargo, la NFL ha recorrido un largo camino desde entonces, con un poder masivo ahora sobre toda la industria del entretenimiento y con enormes ingresos que se distribuyen entre los propietarios de los equipos. Si la controversia en torno a Goodell continúa creciendo, la liga podría enfrentar un retroceso político contra sus importantes beneficios para los contribuyentes.

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Algunos legisladores ya han criticado a Goodell, señalando que la liga tiene un compromiso particular con el público debido a cuánto se beneficia del dinero de los contribuyentes.

La NFL tiene la obligación de hacerlo mejor y una posición de confianza pública, beneficiándose de amplias exenciones antimonopolio otorgadas por el Congreso y cientos de millones de dólares en beneficios para los contribuyentes, dijo el Senador Richard Blumenthal (D-Conn.) En un declaración de la semana pasada.

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La NFL no respondió a las solicitudes de comentarios.

Para entender cómo el gobierno ha ayudado a la NFL en su meteórico ascenso, estas son las tres formas principales:

Una exención antimonopolio: En 1961, el Congreso aprobó una legislación que permitía que los equipos de fútbol profesional se unieran al negociar los derechos de transmisión de radio y televisión. La ley, firmada por el presidente John F. Kennedy, fue la primera acción del gobierno federal que estimularía el crecimiento de una empresa multimillonaria, dicen los académicos. CBS pagó $ 2 millones por el derecho a transmitir el juego de campeonato de la NFL en 1966, año en que el Congreso aprobó la fusión de la NFL con la AFL y amplió la exención antimonopolio de la liga combinada. La idea era apoyar a la incipiente liga deportiva. Hoy, sin embargo, la NFL obtiene aproximadamente $ 7 mil millones en ingresos solo por sus acuerdos de televisión. Sin lugar a dudas, los juegos de la NFL son la programación más popular de la televisión. El otoño pasado, 34 de los 35 programas de televisión más vistos fueron partidos de la NFL.

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Apple o ExxonMobil solo pueden soñar con el permiso para funcionar como monopolio: la ley de 1966 era efectivamente una licencia para que los propietarios de la NFL imprimieran dinero, escribió Gregg Easterbrook, autor de The King of Sports: Football’s Impact on America, en un artículo para The Atlantic .

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Algunos críticos dicen que las políticas gubernamentales son más responsables del éxito de la NFL que Goodell, que ahora se ha convertido en una especie de pararrayos.

Roger Goodell es el facilitador pagado de los 32 señores del reino de la NFL. Dar crédito a este testaferro prescindible por el crecimiento de los ingresos de la NFL sería como darle crédito al gallo por el amanecer, dijo John Vrooman, profesor de economía deportiva en la Universidad de Vanderbilt.

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Libre de impuestos: Al mismo tiempo que se otorgó a la NFL una exención antimonopolio, el Servicio de Impuestos Internos amplió su definición de entidades sin fines de lucro para incluir las ligas de fútbol profesional. Ese estatus especial, agregado a la Sección 501 (c) 6 del Código de Rentas Internas, significa que la sede de la NFL en Nueva York dirigida por Goodell se ahorra pagos de impuestos que algunos estiman en $ 10 millones anuales. El senador Tom Coburn (R-Okla.) el año pasado empujó infructuosamente por una legislación que despojaría a la NFL, la PGA y otras organizaciones deportivas profesionales de sus exenciones fiscales. Dijo que no podía conseguir que otros legisladores apoyaran su causa, que estimó asciende a alrededor de $ 100 millones en impuestos perdidos de todas las ligas deportivas sin fines de lucro. Dijo a principios de este año en una historia de USA Today que los políticos de carrera tienen miedo de tocarlo, destacando el poder de las operaciones de cabildeo de la NFL. La NFL defiende su estatus, diciendo que sus equipos individuales tienen fines de lucro y pagan impuestos.

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Estadios, Instalaciones: Los subsidios locales han ayudado a los equipos de la NFL a financiar nuevos estadios y toda la infraestructura que los rodea. Se han construido unos 30 estadios con financiación parcial o totalmente pública, según David Goodfriend, director de Sports Fan Coalition, un grupo de presión que ha presionado para que se derogue una regla federal de apagón televisivo. Hoy, la ciudad de Cincinnati todavía se está recuperando de su decisión en 1996 de utilizar un aumento en los impuestos sobre las ventas para construir y mantener estadios para los Bengals y el equipo de béisbol, los Rojos. Los impuestos sobre las ventas no cubrieron los gastos y la ciudad está luchando con $ 43 millones en gastos anuales para mantener los estadios. Existen historias similares para los Minnesota Vikings y New Orleans Saints. En 2102, el ex gobernador de Virginia, Bob McDonnell, anunció que el estado contribuiría con $ 4 millones para mantener la sede y las instalaciones de entrenamiento de los Redskins en el condado de Loudoun, Virginia.

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