La ciencia lo prueba: los raperos de hoy son más poéticos que Shakespeare

(Usuario de Flickr Hannah Swithinbank )

PorHugh Craig Hugh Craig es profesor de inglés en la Universidad de Newcastle. 5 de junio de 2014 PorHugh Craig Hugh Craig es profesor de inglés en la Universidad de Newcastle. 5 de junio de 2014

Científico y diseñador de datos con sede en Nueva York Matt Daniels señaló recientemente el vasto vocabulario de Shakespeare y cartografiado cuántas palabras diferentes usó Shakespeare en comparación con los artistas contemporáneos de hip-hop. Resulta que un buen puñado de raperos usa un vocabulario mayor que el de Shakespeare, para el mismo tamaño de bloque de letras.

Daniels no llega a la conclusión de que los raperos de hoy son más creativos y poéticos que Shakespeare, pero la implicación se cierne.



Es cierto que los admiradores de Shakespeare a menudo han celebrado el tamaño del vocabulario que usó en sus obras. Hay un párrafo en la introducción al actual Norton Shakespeare que hace exactamente esto.

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Mirando más atrás, hace un siglo y medio el filólogo Max Muller contrastó las 300 palabras usadas por un trabajador rural con las 3,000 de la persona educada de su época y las 15,000 de Shakespeare. Parecía natural que el escritor creativo preeminente de la tradición occidental tuviera también el vocabulario más extenso jamás conocido, algo convenientemente prodigioso y extraordinario.

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Pero en una era de datos, afirmaciones como estas están destinadas a ser probadas, y dos estudios separados, uno en un libro sobre estilística (2011) y uno en un diario de Shakespeare (también de 2011), ahora han demostrado que, cuando se compara lo similar con lo similar, Shakespeare no tiene un vocabulario muy extenso.

Si toma seis obras de Shakespeare y seis obras de uno de sus contemporáneos, el número de palabras diferentes utilizadas en las obras de Shakespeare no es mayor, y a menudo menor, que en las otras. Shakespeare no introduce más palabras nuevas en sucesivas obras que sus rivales.

El mito del prodigioso vocabulario de Shakespeare

Hay tres razones obvias por las que el mito del enorme vocabulario de Shakespeare tuvo tanto arraigo y duró tanto: su celebridad como autor, ya mencionada; el número de sus obras que han sobrevivido, lo que refleja tanto su productividad como los esfuerzos realizados para preservar sus obras después de su muerte; y el hecho de que, si bien hay muchas buenas formas de estimar su vocabulario a partir de concordancias y buenas ediciones completas, no ocurre lo mismo con sus compañeros.

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Shakespeare estaba mejor documentado y su vocabulario era más fácil de medir.

Pero el fin del mito no deja a Shakespeare disminuido. Simplemente te hace pensar si usar un vocabulario vasto es realmente algo tan bueno.

Después de todo, escribir con palabras nuevas y diferentes incesantes puede ser bastante difícil de leer o escuchar. Esto puede funcionar bien cuando el escritor quiere representar un mundo desconocido como la civilización de un planeta remoto (ciencia ficción) o una organización clandestina y secreta (ficción de gángsters), pero no con una comedia doméstica o un diálogo imaginario entre dos personas que conocerse bien.

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¿Importa realmente el tamaño del vocabulario?

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Muchas de las frases memorables de Shakespeare no se basan en un vocabulario sofisticado:

Ser o no ser ... Todo el mundo es un escenario ... Algunos nacen grandes ... Te compararé ...

Parece que lo que importa es lo que hace un escritor con las palabras, más que la cantidad de palabras diferentes que mete en un discurso o una canción.

De hecho, puede ser que lo notable del lenguaje de Shakespeare no sea su extravagancia, sino lo cerca que está del estándar general del lenguaje de su época, como otro análisis basado en números sugiere.

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Entonces, ¿qué es lo que fascina a la gente sobre el tamaño del vocabulario? Parece ofrecer una clara medida cuantitativa de la calidad literaria. Pero esto no resiste el escrutinio.

Lo bueno de acabar con el mito del vocabulario de Shakespeare es que ahora podemos evitar ese callejón sin salida en particular al resolver qué hace que su uso del lenguaje sea tan notable y explorar otros más prometedores, como la abundancia y creatividad de sus metáforas, y su oído. para los turnos del habla ordinaria.

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En cuanto a gráfico de raperos , es interesante comparar el uso de palabras de los diferentes artistas. Aunque, como uno de los destructores del mito del vocabulario de Shakespeare Ward Elliott me señaló, no es justo poner al Wu-Tang Clan en la misma escala que los raperos individuales, ya que la combinación de diferentes escritores siempre generará un vocabulario general más amplio.

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Pero en general, tenemos mucho que aprender al llevar la cuantificación al estudio del lenguaje de los escritores. Siempre y cuando no confundamos el tamaño del vocabulario con la calidad literaria.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación . Leer el artículo original .

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