Serena Williams es más que una tenista. 'Ver a Serena' ofrece una vista prismática de su impacto.

Serena Williams en acción en el Abierto de Australia en febrero, durante su partido de cuarta ronda contra Aryna Sabalenka de Bielorrusia. (Loren Elliott / Reuters)

PorStuart Miller 16 de junio de 2021 a las 11:44 a.m.EDT PorStuart Miller 16 de junio de 2021 a las 11:44 a.m.EDT

Si Serena Williams se hubiera retirado en 2005, habría sido un miembro del Salón de la Fama infalible, con siete títulos de Grand Slam individuales y seis más, con su hermana Venus en dobles. El dúo también había elevado el tenis femenino del segundo nivel a una liga propia, atrayendo a nuevos espectadores e inspirando a una generación de atletas femeninas.

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Si Williams hubiera renunciado en 2012 después de un tramo extendido insatisfactorio, habría sido una leyenda, con 13 Slams individuales, la cuarta mayor cantidad en la era del Abierto de tenis, que comenzó en 1968, y 12 títulos de dobles que la empataron en el tercer lugar, con Venus. .



Si Williams se hubiera quedado en casa después de tener un bebé en 2017, habría llenado los libros de historia con sus 23 sencillos Slams, la mayor cantidad en la era Open, obteniendo el reconocimiento como la mejor jugadora de tenis, pero también entre las mejores de cualquier género. Para entonces, era una de las atletas más dominantes de todos los tiempos, y no solo se comparaba con Roger Federer y Rafael Nadal, sino con Babe Ruth, Michael Jordan y Tom Brady.

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Pero Williams siguió adelante, y aunque no ganó ese elusivo 24 ° Grand Slam, a veces fracasando de manera espectacular, se ha convertido en un ícono cultural, no solo por admirar a los fanáticos del deporte y los atletas, sino también para las madres trabajadoras y las mujeres negras que han visto ella labró su propio camino en un mundo blanco.

Es la complejidad de Serena Williams, incluso más allá de su grandeza en la cancha, lo que la ha convertido en la atleta más trascendente de su tiempo, escribe el periodista Gerald Marzorati en Seeing Serena, y tengo la esperanza de que este libro, en su forma de narrar, evoque y de alguna manera profundiza esa complejidad.

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Marzorati sigue a Williams hasta 2019, pero usa un enfoque prismático a medida que salta en el tiempo, cubriendo la carrera de tenis de Williams, las aspiraciones de moda, la vida familiar y la presencia en las redes sociales. Si bien se recupera tarde y llena el último tercio con ideas incisivas sobre cuestiones de raza y género y sobre la vida de Williams a la vista del público, su escritura no lineal a menudo difunde mucho de lo que originalmente hizo a Williams tan atractivo.

Los primeros meandros, que incluyen páginas anodinas sobre el ex profesional convertido en director de torneos James Blake y una curiosa digresión sobre un ensayo de Susan Sontag de 1964, reflejan una falta de enfoque que es claramente poco parecida a la de Serena.

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Por cada escena esclarecedora de Williams como un niño prodigio o envuelto en una controversia, hay una que se desvía del objetivo. Marzorati sostiene que las mujeres igualan el poder de los hombres en el tenis en parte al señalar que el primer servicio de Williams puede ser más difícil que el de Novak Djokovic o el de Rafael Nadal. Cierto, pero engañoso. Williams se encuentra entre las mujeres con más servicios de la historia, mientras que Djokovic y Nadal sirven habitualmente de 15 a 25 millas por hora más lento que los hombres más poderosos, como John Isner o Nick Kyrgios. Las mujeres generalmente sirven entre 15 y 20 millas por hora más lento que los hombres, por lo que el ritmo de Williams demuestra una vez más lo atípico que es.

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Marzorati está escribiendo para el fanático ocasional, explicando de manera concisa los conceptos básicos de los empates y la puntuación de los torneos: el tenis es un juego diseñado para frustrar la inevitabilidad, escribe, porque los grandes servidores también deben regresar y ganar un set significa comenzar de nuevo en 0-0, pero eso hace que su incapacidad para poner completamente los logros profesionales de Williams en el contexto adecuado sea especialmente problemático. Él da por sentado nuestro conocimiento de Williams, revelando partes cruciales de su carrera de una manera dispersa. No es hasta la página 205 que vemos las innovadoras finales del Abierto de Estados Unidos de 2001 entre Serena y Venus, su talento y carisma obligando a poner fin a la práctica de transmitir las finales femeninas al mediodía, intercaladas entre las semifinales masculinas. Las hermanas atrajeron a 22,7 millones de espectadores en horario estelar, cifras que rivalizaron con las Finales de la Serie Mundial y la NBA y cambiaron el tenis para siempre.

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Estrella del tenis, diseñadora de moda, defensora de la integración. . . ¿espiar?

En el último tercio, el amplio enfoque de Marzorati combina bien con su agudo análisis, ya que cubre todo, desde el juego agresivo de Williams: Causar estrés, estrés incesante. . . no se puede tabular como la duración del peloteo o la colocación del servicio, pero [Williams] ... puede deshacer a un oponente forzándola mental y emocionalmente, hasta su evolución en el vestuario, desde el aislamiento (en gran parte debido al racismo y a la forma en que Williams el dominio de las hermanas intimidó a otros jugadores) a encontrar amigos cercanos para convertirse en un anciano venerado. Incluso establece conexiones entre Williams y Rihanna y la pintora Faith Ringgold, escribiendo sobre temas como la lucha por remodelar las normas de belleza y crear una nueva identidad para las mujeres negras modernas exitosas.

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Si tan solo Marzorati hubiera comenzado con una narrativa claramente enfocada del ascenso de Williams a la grandeza y más allá, habría prestado fuerza y ​​poder adicionales al resto de su libro, y la fuerza y ​​el poder siempre han estado en el corazón de la historia de Serena Williams.

Stuart Miller Sus escritos han aparecido en el New York Times, Los Angeles Times, The Guardian, Newsweek y Vulture, entre otras publicaciones.

Viendo a Serena

Por Gerald Marzorati

Scribner. 272 págs. $ 26