'End of Watch' de Stephen King: Doom nunca se sintió tan cerca o tan real

20 de mayo de 2016

El miedo toma innumerables formas sobrenaturales en las obras de Stephen King: adolescentes y niños con letales dones pirotécnicos o telequinéticos, payasos asesinos, plagas globales, complejos turísticos encantados y pueblos pequeños aislados repentina e inexplicablemente del resto del mundo. Pero pocos de estos innumerables terrores se sienten tan viscerales y cercanos como la sensación de mortalidad humana que se cierne sobre el nuevo libro de King. Fin de guardia . Tercero en una serie reciente de novelas ( Señor mercedes , Guardianes de los buscadores ) y unida por el mismo elenco rotatorio de personajes y la misma catástrofe incitante, End of Watch es tanto una elegía melancólica como una innegable novedad.

El desastre antinatural que pone todas estas bolas en juego ocurre en 2009. Miles de trabajadores desplazados se han alineado fuera de un centro de la ciudad del Medio Oeste, esperando que se abra una feria de trabajo, cuando un Mercedes-Benz a toda velocidad se abre paso entre la multitud, matando a ocho y gravemente. hiriendo a muchos más. El asesino, Brady Hartsfield (apodado el Sr. Mercedes por los medios de comunicación), fue detenido al año siguiente cuando intentaba volar un auditorio donde se reunieron 2.000 preadolescentes para un concierto de una banda de chicos. Brutalmente herido durante su captura, cinco años después, Brady reside en una clínica de lesiones cerebrales traumáticas en un estado vegetativo incurable.

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¿O realmente tiene muerte cerebral? El detective de policía retirado Bill Hodges no lo cree así. Propietario de una agencia de detectives llamada Finders Keepers, Hodges es el tipo que agarró a Brady en el concierto, aunque sufrió un ataque cardíaco en el proceso. La asistente de Hodges, Holly, asestó el golpe en la cabeza que dejó al asesino incapaz de moverse, comunicarse, pensar o soñar.

Pero ahora varios empleados de la clínica cerebral han informado casos extraños de objetos que se mueven en la habitación de Brady, aparentemente por telequinesis. Hodges sospecha que Brady está fingiendo. También lo hace Ruth Scapelli, una enfermera terca. Scapelli cree, correctamente, que Brady sabe que no le agrada. Ella ha escuchado los rumores sobre la extraña habilidad de Brady, y un día lo presencia.

'End of Watch' de Stephen King. (Escribano)

Esta misma mañana, después de que terminó el examen y el Dr. Babineau se estaba lavando las manos en el baño privado, Brady levantó la cabeza para mirarla y se llevó una mano al pecho. Lo curvó en un puño suelto y tembloroso. Desde allí, su dedo medio se extendió lentamente.

Resulta que el aparentemente comatoso Brady ha estado realmente muy ocupado. Brady, un genio informático de cosecha propia, aunque asesino, antes de que Holly lo golpeara, ha recuperado la conciencia, aumentada por las drogas ilegales administradas por Babineau, jefe del departamento de neurología de la clínica. Si bien es incapaz de moverse de su cama, la conciencia de Brady puede saltar de su propio cerebro al de los demás, controlándolos como drones zombies.

Peor aún, usa todas estas marionetas humanas para comprar cientos de Zappits, tabletas de computadora descontinuadas. Entre los muchos juegos incluidos en cada Zappit hay uno llamado Fishin ’Hole. El diabólico Brady reprograma el benigno juego en una versión demoníaca de Candy Crush o Angry Birds: cualquiera que vea la demostración queda hipnotizado por sus peces de colores brillantes, tras lo cual Brady les ordena que se suiciden.

Aún más nefasto, Brady tiene planes de regalar los Zappit a todos los niños que asistieron al concierto de la banda de chicos cinco años antes, provocando así una epidemia de suicidios. También crea un sitio web que induce al suicidio, que, en un guiño astuto a la versión televisiva de King's The Stand, usa Don’t Fear the Reaperas como su tema principal.

Jesús fue una figura histórica

Hasta aquí los aspectos de cambio de página de End of Watch, que son muchos, complejos y terriblemente entretenidos. Más intrigante es el corazón emocional de la novela, que reside en Hodges. Cuando se abre el libro, el detective anciano descubre que tiene cáncer de páncreas. Él rechaza el tratamiento y no se lo dice a nadie, aunque la leal Holly descubre rápidamente la verdad. King envía a Hodges y al lector a una marcha de la muerte en busca de Brady. Agotado y con un dolor desgarrador, Hodges sabe que este será su último caso. No tiene sentido alistar a la policía: ¿quién creería que un paciente parapléjico es capaz de poseer a otro ser humano?

No hace mucho, los eventos descritos aquí parecerían tan improbables como un Plymouth Fury embrujado de 1958 llamado Christine. Hoy, sin embargo, los avances cuánticos en neurociencia, computadoras y redes sociales hacen que End of Watch parezca horriblemente plausible, especialmente en su vívida descripción del diabólico juego Fishin 'Hole, y las reacciones de esas personas vulnerables, en su mayoría adolescentes, que son susceptibles a sus efectos. mensaje subliminal mortal. A lo largo de su historia, King reúne ágilmente numerosos hilos de la trama y personajes, agregando algunos del Sr.Mercedes y Finders Keepers, y por si acaso lanza una persecución final y emocionante a través de una tormenta de nieve. Uno termina esta novela sintiendo una gran empatía por su decidida protagonista, y una inquietud aún mayor por la próxima ronda de Candy Crush.

Elizabeth Hand la novela más reciente es Luz dura.

El autor de best-sellers Stephen King. (Shane Leonard)

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Fin de guardia

Por Stephen King

Scribner. 432 págs. $ 30

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