Claro, llame a Trump un nazi. Solo asegúrate de saber de qué estás hablando.

Donald Trump saluda a los partidarios después de un mitin de campaña en Tyngsborough, Massachusetts, en octubre. (Foto AP / Charles Krupa)

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PorMike Godwin Mike Godwin es un distinguido miembro senior del R Street Institute. 14 de diciembre de 2015 PorMike Godwin Mike Godwin es un distinguido miembro senior del R Street Institute. 14 de diciembre de 2015

Primero, déjeme aclarar este problema de Donald Trump: si lo piensa bien y muestra una conciencia real de la historia, siga adelante y consulte a Hitler o los nazis cuando hable de Trump. O cualquier otro político.

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Mi línea de tiempo de Facebook y mi cuenta de Twitter han explotado últimamente. Y cuando eso sucede, casi siempre es porque alguien está haciendo comparaciones con Hitler, los nazis o el Holocausto en alguna parte. Efectivamente, como Trump pontifica sobre los inmigrantes o las minorías étnicas o religiosas, con apenas menos sutileza que algunos aspirantes políticos de principios del siglo XX en Europa, la gente en Internet se siente obligada a preguntarme qué pienso al respecto.



¿Por qué? Simple: porque hace 25 años, cuando Internet todavía era un cachorro, se me ocurrió Ley de Godwin . En su forma original, la Ley de Godwin es la siguiente: a medida que continúa una discusión en línea, la probabilidad de una referencia o comparación con Hitler o los nazis se aproxima a 1.

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[Trump dice que no le molestan las comparaciones con Hitler]

Invocar a Hitler o los nazis (o la Segunda Guerra Mundial o el Holocausto) es común en la vida pública en estos días, tanto en los Estados Unidos como en todo el mundo, y lo ha sido durante bastante tiempo. En 1990, me propuse, medio en serio y medio caprichosamente, hacer algo al respecto.

Durante la mayor parte de la década de 1980, había sido un aficionado al uso de sistemas de tablones de anuncios informáticos que conectaban pequeñas comunidades locales mediante líneas telefónicas. No pude evitar notar la frecuencia con la que surgían comparaciones con Hitler o los nazis en acalorados intercambios, generalmente como una especie de martillo retórico para expresar rabia o desprecio por el oponente. Una vez que regresé a la escuela para estudiar derecho, aproveché mi condición de estudiante para obtener una cuenta de computadora gratuita en Internet. Con el acceso a la Internet global se produjeron comparaciones aún más hiperbólicas entre Hitler y los nazis.

La campaña presidencial del gobernador de Ohio, John Kasich, lanzó un anuncio que compara la retórica de Donald Trump y el nazismo. (John Kasich)

A pesar de las distracciones de Internet, logré estudiar derecho. Y me atrajo un tipo particular de problema legal: ¿Qué sucede cuando una nación, aunque actúa de manera consistente con sus propias leyes, se comporta de manera tan monstruosa que otras naciones, y eventualmente la historia misma, se ven obligadas a condenarla? Me empapé de la historia del movimiento nazi y de los relatos del Holocausto, incluido el desgarrador de Primo Levi. Supervivencia en Auschwitz . Estaba cada vez más preocupado por la desconexión entre lo que estaba leyendo sobre el Tercer Reich y la forma en que la gente usaba esa época para debatir contra oponentes en línea.

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¿Podría ayudar a cerrar la brecha entre la simplificación y las descripciones gráficas? No fui historiador ni testigo ocular; Probablemente sabía menos sobre Hitler y la Alemania nazi que el espectador promedio del History Channel. Pero sabía lo suficiente sobre ciencia como para reformular mi disgusto por estas comparaciones trivializadoras como si fuera una ley de la naturaleza. Enmarqué la ley de Godwin como un enunciado de probabilidad pseudomatemático, casi como una ley de la física. Quería insinuar que la mayoría de las personas que llevaron a los nazis a un debate sobre, digamos, el gobernador de Nueva York. Puntos de vista de Andrew Cuomo sobre el control de armas no estábamos siendo reflexivos e independientes. En cambio, estaban actuando de manera tan predecible e inconsciente como un tronco rodando colina abajo.

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Después de una temprana siembra enérgica de mi parte, la Ley de Godwin despegó en los primeros días del acceso público a Internet a gran escala. Los usuarios verían una invocación hiperbólica mal razonada de los nazis o del Holocausto y pedirían cuentas al argumentador, alegando que el argumento superficial había probado (o, a veces, había violado) la Ley de Godwin. Poco después, la Ley de Godwin también se propagó a los principales medios de comunicación. Tanto los demócratas como los republicanos lo invocan de vez en cuando, al igual que otros partidos políticos en los Estados Unidos y en todo el mundo. A veces es invocado por un bloguero demócrata ; a veces es citado por un republicano . La ley en particular también apareció recientemente en la política canadiense .

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Entonces, ¿la Ley de Godwin realmente ha reducido las comparaciones espurias entre Hitler, los nazis o el Holocausto? Obviamente no; simplemente pruebe sus propias fuentes de medios y encontrará que las comparaciones con Hitler están vivas y coleando. (Mi favorito personal de este año: el fan de los Mets que comparó a los fanáticos de los Yankees a exmiembros del Partido Nazi). Pero sí creo que el meme les da a los usuarios de Internet una clara oportunidad para pensar críticamente sobre las referencias superficiales a los nazis o al Holocausto. Y expone sencillas comparaciones nazis o referencias al Holocausto a la dura luz del interrogatorio.

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La idea parece viajar bien, adaptándose a nuevos idiomas y culturas. En francés, por ejemplo, los usuarios a veces dicen que un debate ha llegado al punto de Godwin cuando la discusión ha degenerado en comparaciones nazis, y un autor, François De Smet, subtituló su libro de 2014 Reducción a Hitler (un ensayo filosófico) tiene una teoría del punto de Godwin.

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Para ser claros: personalmente no creo que todo el discurso racional haya terminado cuando se invoca a los nazis o al Holocausto. Pero me complace que la gente todavía use la Ley de Godwin para obligarse unos a otros a discutir más reflexivamente. La mejor manera de prevenir futuros holocaustos, creo, es no abstenerse de las comparaciones sobre el Holocausto; en cambio, es para asegurarse de que esas comparaciones sean significativas y sustantivas. Esto es algo que un porcentaje gratamente sorprendente de comentaristas en esta temporada política ha logrado hacer (como esta pieza sobre Trump por New America y el analista de CNN Peter Bergen). Y me complace ver en cualquier época del año a más personas revisando los libros de historia.

Todavía es cierto, por supuesto, que lo peor que se puede decir de sus oponentes, en nuestra cultura, es que son como Hitler o los nazis. Pero tengo la esperanza de que podamos impulsar nuestra cultura retórica en línea simplista hacia un espacio más reflexivo e históricamente reflexivo. En 2015, Internet brinda a cada vez más personas tanto la información como el escepticismo para cuestionar lo que los políticos y otros dicen en sus hipérboles centradas en Hitler. Igual de importante, Internet nos brinda las herramientas para compartir nuestras críticas, incluida la reacción apropiadamente horrorizada a las declaraciones de Trump, entre nosotros de manera más amplia.

Lo único de lo que no debemos ser escépticos es de nuestro derecho, incluso de nuestra obligación, como individuos comunes de usar Internet y las otras herramientas de la era digital para desafiar a nuestros posibles líderes y verificar los hechos.

Y, por supuesto, sé también escéptico de la Ley de Godwin. Pero no necesitas que te lo diga.

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