'Dos espías en Caracas' evoca intriga internacional en la Venezuela de Hugo Chávez

Por Manuel Roig-Franzia Reportero 12 de agosto de 2021 a las 2:48 p.m. EDT Por Manuel Roig-Franzia Reportero 12 de agosto de 2021 a las 2:48 p.m. EDT

Una noche surrealista de 2010, un equipo de especialistas forenses bajo las órdenes del voluble presidente de Venezuela, Hugo Chávez, levantó la tapa de un ataúd en la televisión en vivo.

En el interior se encuentran los restos de Simón Bolívar, el famoso líder militar e ícono político que había liberado vastas extensiones de América del Sur del dominio español a principios del siglo XIX. Chávez, quien idolatraba al hombre conocido como El Libertador - El Libertador - se había obsesionado con demostrar una teoría conspirativa de que Bolívar no había muerto de tuberculosis, como había sido ampliamente aceptado por los historiadores, sino que había sido envenenado por una confederación de enemigos que incluía a aristócratas colombianos, el rey de España y el presidente. de los Estados Unidos, Andrew Jackson.

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El espectáculo se desarrolló como algo sacado directamente de un drama teatral o, quizás más apropiadamente, una película cursi: el gobernante despótico se hunde más en la locura mientras su nación se desmorona a su alrededor. Exhuma el cuerpo del héroe muerto. Actúa casi como si fuera la reencarnación del grande. Escena final.

Con ese tipo de material rico, y mucho más, el golpe fallido obligatorio, el encarcelamiento, el regreso, la población engañada, el marxismo, la boina por el amor de Dios, Chávez clama por una interpretación ficticia. Moisés Naím, quien fue ministro de Comercio e Industria de Venezuela una década antes de que Chávez llegara al poder y luego se desempeñó como director ejecutivo del Banco Mundial y como editor de la revista Foreign Policy, parece el candidato perfecto para el puesto.

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Naím, también el autor más vendido de El fin del poder y miembro distinguido del Carnegie Endowment for International Peace, se basa en su profundo conocimiento de Venezuela y años de observar a Chávez en su primera novela, Dos espías en Caracas . El libro se basa en líneas argumentales paralelas: el ascenso al poder de Chávez y el reinado polarizador transcurren junto con las aventuras de dos espías inventados estacionados en Caracas. Iván Rincón es un agente de G2, la dirección de inteligencia de Cuba, que se hace pasar por un empresario dominicano de la moda. Cristina Garza es una agente de la CIA y anteriormente inmigrante mexicana indocumentada que obtuvo un estatus legal al unirse al ejército de los EE. UU. Y ahora pretende ser dueña de un estudio de yoga mexicano y un spa en la capital venezolana.

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Rincón y Garza son tomados por sorpresa cuando Chávez lidera un fallido intento de golpe de Estado en 1992. Garza, quien tiene cicatrices de metralla en su pierna y heridas emocionales, debido a su despliegue en la invasión de los marines estadounidenses a Panamá, anhela una asignación más emocionante de sus jefes de la CIA. que Venezuela.

El consenso entre nuestros expertos es que allí nunca va a pasar nada, le dice a su superior días antes de que Chávez lidere una fuerza rebelde en un ataque a la capital.

Rincón y Garza son enviados a Caracas para averiguar qué diablos está pasando y para tratar de manipular los eventos en el terreno en beneficio de sus respectivas naciones. También tienen la tarea de identificarse y eliminarse entre sí.

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En los años venideros, los cubanos de La Habana y Rincón, disfrazados del dominicano Mauricio Bosco, adoctrinan a Chávez en la teoría económica y política cubana y lo apoyan manipulando los sistemas informáticos de conteo de votos. Garza, en su papel de propietaria de un spa, Eva López, recopila información de sus clientes bien conectados y aviva el descontento popular con el extravagante y antiestadounidense Chávez.

Uno de los atractivos de la ficción histórica es que puede permitir a un autor más libertad para explorar las motivaciones y acciones de una figura de la vida real, llenando los espacios en blanco que podrían quedar en relatos periodísticos y memorias. Pero el encuentro de lectores de Chávez aquí es esencialmente el que conocemos por los titulares. Él pontifica sobre su amor por la gente mientras promulga políticas desastrosas que arruinan la economía, permiten que florezca la corrupción y que el crimen corra desenfrenado. Utiliza la plataforma de un cursi programa de radio y televisión, Aló Presidente - Hola señor presidente - para difundir propaganda y hacerse querer por las masas.

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A los lectores se les dice que había aprendido a transformar la risa en poder, una observación que cualquiera con una suscripción a un periódico y un interés pasajero en América Latina ya conocía.

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En el mejor de los casos, Two Spies nos impulsa a contemplar el papel de las potencias extranjeras en el lío que es la Venezuela moderna. ¿Chávez estaba siendo jugado por los cubanos o estaba jugando contra ellos? ¿Podría Estados Unidos haber podido anticipar su ascensión si hubiera estado prestando más atención?

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Pero para llegar allí, el lector tiene que atravesar un miasma de frases incómodas en esta torpe traducción al inglés de Daniel Hahn. El día amaneció lleno de peroratas de amor. Chávez desató su liderazgo. El cerebro del ladrón era prodigioso.

Un episodio en el que Chávez está rodeado de admiradores que lo adoran pidiendo ayuda se describe de esta manera: Hicieron todas las peticiones que se les ocurrieron.

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¿Eh?

Los escritores de suspenso más hábiles tienen un talento común: escriben escenas emocionantes. Mantienen nuestra atención describiendo lugares y acciones en detalle, haciéndonos ver, oler y sentir el peligro y la emoción. Pero este thriller lento publicado por Amazon Crossing nos ofrece resúmenes planos en su lugar: el estado de ánimo se volvió agresivo. La conversación fue incómoda al principio, pero gradualmente ganó en intensidad. (El fundador de Amazon, Jeff Bezos, es dueño de ReviewS).

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El ritmo se acelera un poco a medida que el libro se desvía hacia un final artificial que aleja el enfoque del deslucido retrato de Chávez. Sin revelar demasiado, habrá persecuciones y traiciones.

Dos espías podrían haber tenido más posibilidades de tener éxito si se hubiera tratado más de los espías que nunca habíamos conocido y menos del líder político que ya conocíamos.

Manuel Roig-Franzia , redactora de la sección de Estilo de ReviewS, fue jefa de oficina en Miami para el personal nacional de The Post y en la Ciudad de México para el personal extranjero del Post.

Dos espías en Caracas

Por Moisés Naím

Cruce del Amazonas. 348 págs. $ 14.95