Estados Unidos está celebrando el aniversario equivocado de la guerra de Vietnam

Personal militar estadounidense en Vietnam del Sur en agosto de 1963. (Foto AP)

PorTheasa Tuohy Theasa Tuohy es periodista y autora de The Five O'Clock Follies: What's a Woman Doing Here, Anyway, una novela de prensa en Vietnam. 27 de abril de 2015 PorTheasa Tuohy Theasa Tuohy es periodista y autora de The Five O'Clock Follies: What's a Woman Doing Here, Anyway, una novela de prensa en Vietnam. 27 de abril de 2015

Pronto experimentaremos una nueva oleada de angustia y controversia sobre la Guerra de Vietnam, ya que el funcionario, autorizó 50thLas ceremonias de aniversario comienzan en serio. Pero tengo una objeción: ¿Por qué nuestro gobierno ha decidido fijar el aniversario para este año, con eventos conmemorativos que estallarán a lo grande a medida que se acerca el Día de los Caídos?

Su respuesta, supongo, es que 3.500 marines llegó a Da Nang en marzo de 1965 —Hace 50 años— pero la conmemoración del aniversario de este año ignora el registro. Para el 65, ya había miles de supuestos asesores en el país. Se espera que el Pentágono gaste hasta millones en eventos relacionados con el aniversario, incluso cuando han comenzado las protestas, alegando que el gobierno Sitio web presta escasa atención a las protestas bélicas de los años sesenta. Ahora, como entonces, nuestro fracaso colectivo para marcar adecuadamente el comienzo real de la guerra de Vietnam refleja nuestro fracaso para lidiar completamente con los orígenes o la participación de nuestra nación.



La acumulación de personal militar estadounidense en Vietnam fue a trompicones. Bajo los términos del 1954 Acuerdos de Ginebra que puso fin a la guerra de Indochina francesa, los niveles de tropas se limitaron al número presente en el momento del alto el fuego. Según se informa, los Estados Unidos solo unos pocos cientos asesores hasta principios de 1961, cuando los políticos comenzaron a aumentar esos números sin el conocimiento del público y aumentó su compromiso de apuntalar al gobierno de Ngô Đình Diệm.

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A fines de 1961 y 1962, un puñado de periodistas comenzaron a escribir sobre la corrupción del régimen vietnamita y el secreto de nuestro gobierno sobre los hombres y el material que teníamos allí. En algunos casos, por sus esfuerzos, los reporteros fueron acosados, maltratados por la policía vietnamita, les negaron visas o los expulsaron del país. William Prochnau, quien cubrió Vietnam en la década de 1960, se refiere a estos primeros días de lo que el gobierno estadounidense se negó a llamar una guerra (negarse firmemente a reconocer lo que aquellos que estaban allí podían ver con sus propios ojos) como la época de los asesores. .

En Érase una guerra lejana : David Halberstam, Neil Sheehan, Peter Arnett: jóvenes corresponsales de guerra y sus primeras batallas en Vietnam , El excelente relato de Prochnau sobre las vidas y luchas de varios de esos reporteros, comienza con la llegada de Malcolm Browne el 11 de noviembre de 1961 para ser el primer corresponsal permanente de Associated Press en su oficina de Saigón. Prochnau señala que ese mismo día fatídico, de regreso en Washington, los miembros del Consejo de Seguridad Nacional se reunieron en una sesión inusual el sábado y decidieron subir la apuesta y enviar en secreto a más asesores en algo que llamaron Proyecto Beef-Up . Fue el verdadero comienzo de la guerra, el día en que llegó Mal, ha dicho Prochnau.

Independientemente de lo que el gobierno pensara que estaba ocultando, un mes después un portaaviones se deslizó por la ciudad por el río Saigón a la vista de cualquiera que paseara por las orillas, con la cubierta cargada de helicópteros. En su clásico, Vietnam : Una historia , Stanley Karnow informó haber visto ese portaaviones desde la ventana de un café en el Hotel Majestic, y que el oficial de prensa del Ejército de los EE. UU. Sentado con él dijo que no lo había visto. Los New York Times informó el 12 de diciembre de 1961 , que aunque los círculos oficiales de Vietnam del Sur y de Estados Unidos mantuvieron toda la operación bajo estrictas envolturas de seguridad, el 11 de diciembre:

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… Miles de personas se alinearon en ambas orillas del estrecho y fangoso río Saigón para ver cómo el antiguo portaaviones auxiliar de la Segunda Guerra Mundial amarraba en un muelle frente al Majestic Hotel. El barco pintado de gris, docenas de helicópteros de color caqui y cientos de militares sonrientes y saludando aparecieron como una prueba dramática de la intención de Estados Unidos de reforzar su asistencia a Vietnam del Sur frente a la creciente amenaza de los comunistas.

Todo el tiempo, el gobierno negó que estuvieran allí, negó que estuviéramos en guerra. La creciente inversión militar estadounidense en Vietnam, escribe Karnow, se mantuvo en secreto, en parte porque violó el acuerdo de Ginebra y en parte para engañar al público estadounidense.

Pasemos al día de hoy, y el Departamento de Defensa está implementando sus planes de aniversario, a pesar de las acusaciones de que se ha prestado poca atención a las protestas públicas de fines de la década de 1960 sobre esa guerra y la verdadera cronología de la guerra. El exlegislador del estado de California, Tom Hayden, un conocido activista de la era de los 60, ponerlo así : Todos recordamos que el Pentágono nos metió en esta guerra de Vietnam con su versión de la verdad.

Por su parte, el próximo mes el Newseum de Washington, D.C., marcará el hito con Reportando a Vietnam , lo que llama una exhibición provocativa de cómo los periodistas llevaron noticias sobre la guerra a una nación dividida.

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Lo sorprendente es que el verdadero punto de partida de la guerra permanece perdido en la niebla histórica que rodea a las tensiones políticas sobre si Estados Unidos debería haber estado allí en primer lugar, cuya culpa fue que finalmente dejamos Vietnam con la cola colectiva entre las piernas o desacuerdos. sobre la represión de la disidencia en casa y el papel de la prensa.

A pesar de que al final de la guerra perdimos a más de 58.000 estadounidenses, las hostilidades en Vietnam ni siquiera se declararon formalmente. Hasta el Resolución del Golfo de Tonkin en 1964, nuestro gobierno esencialmente fingió que no estábamos allí. Pero si alguna vez vamos a aceptar como nación los horrores de ese conflicto, primero debemos reconocer cuándo comenzó realmente.

Así como el gobierno se retrasa en su conmemoración de los 50 años — perpetuando, décadas más tarde, la noción de que la participación estadounidense comenzó sólo con el desembarco de Da Nang — el público llegó tarde a cuestionar la guerra. Pero el hecho de que el público no estuviera al tanto del verdadero comienzo de la guerra no significa que no fue así como realmente sucedió.

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