Una vacuna hizo que mi bebé dejara de respirar. Pero sigo creyendo en la vacunación.

Una enfermera se prepara para vacunar a un bebé. (Héctor Retamal / AFP a través de Getty Images)

PorJenn Kauffman Jenn Kauffman es vicepresidente senior de publicidad digital en Revolution Messaging. 9 de agosto de 2016 PorJenn Kauffman Jenn Kauffman es vicepresidente senior de publicidad digital en Revolution Messaging. 9 de agosto de 2016

El año pasado me convertí en mamá. Durante mi embarazo, leí todos los libros y todos los artículos, y mi esposo y yo diseñamos mentalmente un marco para criar a nuestro bebé. Yo amamantaría. Usaríamos pañales de tela. Evitaríamos la televisión y los dispositivos electrónicos durante sus primeros dos años. . Y vacunaríamos a tiempo, siguiendo las normas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. calendario de vacunación recomendado .

Por supuesto, ahora sé que nada sale según lo planeado en lo que respecta a la crianza de los hijos. Intentamos cambiar pañales de tela; que duró una semana. Mi hija nunca pudo amamantar con éxito, así que terminé extrayéndola exclusivamente y alimentándola con biberones. La dejamos ver la televisión cuando tiene fiebre y está de mal humor.



Pero cumplimos nuestra promesa sobre las vacunas. Mi esposo y yo sabemos que las vacunas son una parte fácil y esencial de la atención médica preventiva que ayudará a evitar que nuestro bebé contraiga enfermedades infantiles graves e incluso potencialmente mortales. Y aunque una reacción médica severa pondría a prueba nuestra determinación, continuamos asegurándonos de que nuestra hija nunca pierda una vacuna.

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El día de las vacunas de nuestra hija de 6 meses transcurrió sin incidentes. Recibió sus inyecciones por la tarde, cenó bien, tomó un biberón y se fue a la cama a las 6:30 p.m. Una hora más tarde, de repente gritó con un gemido sorprendente que nunca antes habíamos escuchado.

Mi esposo y yo saltamos y corrimos hacia las escaleras. Metió la mano en su cuna y la sacó. Tenía los ojos abiertos, pero en blanco. El color había desaparecido de su rostro.

Cuando la colocó en mis brazos, vi que su rostro estaba vacío. Supe al instante que algo andaba muy, muy mal. Le grité a mi esposo que llamara al 911. Salió corriendo de la guardería mientras yo trataba de hablar con ella, rogándole que se quedara con nosotros. Pero casi tan pronto como se fue, su respiración se detuvo. Sus ojos se pusieron en blanco y su cuerpo quedó flácido.

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Me sentí impotente, segura de que nuestro bebé, mi vida, mi corazón, iba a morir en mis brazos.

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Puse mis labios sobre su boca diminuta y soplé aire en sus pulmones. De repente, ella regresó, su pequeño cuerpo luchando contra mi respiración en su boca, solo para que la inconsciencia la inundó nuevamente. Nuevamente sucedió esto.

cuando ssi recibe estímulo

Justo cuando llegaron los paramédicos, ella regresó, esta vez de regreso para siempre. Pero ella todavía estaba aturdida. Fue ingresada en el Centro Médico Nacional de Niños en Washington, donde volvió a la normalidad después de unas horas, pero sus médicos comenzaron a realizar una serie de pruebas para tratar de determinar qué había causado que dejara de respirar.

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El pediatra de nuestra hija nos llamó al hospital a las pocas horas y reconoció los síntomas. Nuestro bebé había experimentado un efecto secundario increíblemente raro de una de sus vacunas, llamado episodio hipotónico-hiporreactivo. . Este síndrome es tan poco común que ni siquiera hay estadísticas acordadas sobre su rareza. El estudio más completo sobre este síndrome se publicó en 2000 en la revista Pediatrics; encontró que solo 38 casos reportados en EE. UU. ocurrieron en 1998 .

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Estaba exhausto, emocionalmente agotado y enojado. Aquí estábamos, padres que hicieron todo bien por nuestro bebé, y lo mismo que se suponía que debía protegerla terminó lastimándola. Cada instinto en mí quería proteger a esta frágil y diminuta persona que en solo unos pocos meses se había convertido en mi mundo entero. ¿Estábamos mi esposo y yo locos por seguir vacunándola? ¿Son las vacunas más peligrosas que los peligros que mantenían alejados?

Mientras nuestro bebé estaba atado durante la noche a monitores y cables para rastrear la actividad eléctrica de su cerebro, busqué obsesivamente la Web en busca de información.

La buena noticia es que no se sabe que los episodios de hipotonía-hiporrespuesta tengan efectos secundarios duraderos. Fue un evento aleatorio, no es probable que le vuelva a pasar a nuestra hija.

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De acuerdo con el Sistema de Notificación de Eventos Adversos a las Vacunas, un sistema federal para la autoinformación de problemas con las vacunas, aproximadamente 10 millones de vacunas por año se administran a niños menores de 1 año . De los millones de vacunas que se administran cada año, los proveedores de atención médica o el público solo informan a la base de datos del gobierno 3.900 eventos adversos graves. Y, de hecho, no todos estos eventos están relacionados con las vacunas; Algunas reacciones adversas pueden ser causadas por enfermedades no relacionadas.

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Ocurren reacciones graves, nuestra hija es un testimonio de ello. Fue el evento más aterrador de mi vida. Pero a medida que revisé los datos, vi de primera mano lo extremadamente raro que era y lo seguras que son nuestras vacunas.

Las enfermedades infantiles prevenibles con vacunas, por otro lado, son muy peligrosas. En la actualidad, pocos niños mueren a causa de estas enfermedades. Pero antes de la vacunación generalizada, los brotes y las muertes eran comunes. Antes de que se introdujera la vacuna contra la rubéola, un brote de 1964 infectó a 12,5 millones de estadounidenses, mató a 2.000 bebés y provocó 20.000 casos de síndrome de rubéola congénita .

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Dejar a mi bebé sin vacunar la haría vulnerable si estuviera expuesta a un brote, como el Brote de sarampión de 2015 que comenzó en Disneyland y se extendió a varios estados . Los epidemiólogos culparon a la caída de las tasas de vacunación por la rápida propagación de la enfermedad durante el brote.

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Ahora, la misma paranoia anti-ciencia y anti-vacunas que contribuyó al brote de sarampión tiene una plataforma nacional no solo en una, sino en dos destacadas voces políticas. El candidato presidencial republicano Donald Trump continúa extendiéndose irresponsable , mitos refutados sobre las vacunas , mientras que la nominada del Partido Verde, Jill Stein, ha sido acusada de complacer a la comunidad anti-vacunas en lugar de respaldar inequívocamente la seguridad bien documentada de las vacunas estadounidenses.

¿Pasó el paquete de estímulo?

La candidata del Partido Verde, Jill Stein, dice que la influencia empresarial en las agencias federales ha provocado una 'desconfianza desenfrenada' en las agencias que aprueban medicamentos y alimentos. (Sarah Parnass, Alice Li / The News Magazine)

Estas declaraciones dan un brillo peligroso de credibilidad a los mitos contra las vacunas, uno en la forma de un candidato del partido importante, el otro como un ex instructor de la Escuela de Medicina de Harvard. Como padre, eso me asusta aún más que la posibilidad de una reacción adversa.

Todavía tengo recuerdos de la noche en que nuestra hija dejó de respirar. Cuando pensé que la estábamos perdiendo, me sentí impotente. Pero no puedo imaginar la pena que sentiríamos si ella cayera gravemente enferma a causa de una enfermedad prevenible. Hacer nuestro mejor esfuerzo para mantener a nuestra hija a salvo es lo que prometimos hacer cuando nos convertimos en padres, y que sigamos asegurándonos de que nuestra hija esté vacunada es una parte esencial para cumplir esa promesa.

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