El fundador de Weight Watchers, Jean Nidetch, era un 'buen fluencer' mucho antes de que existieran. Un escritor le está dando al pionero lo que le corresponde.

PorRachel Rosenblit 15 de abril de 2020 PorRachel Rosenblit 15 de abril de 2020

Ante la mención de Weight Watchers, ¿qué le viene a la mente? ¿El valor en puntos de una dona? ¿Gente pesando y compartiendo triunfos en el sótano de una iglesia? Lo más probable es que no evoques a la fundadora Jean Nidetch, una ama de casa de mediados de siglo que escondió Mallomars en su baño y fue confundida con una mujer embarazada por un extraño en la tienda de comestibles.

Nidetch anhelaba apoyo en su viaje de pérdida de peso y comenzó poco a poco, celebrando la primera reunión en su apartamento de Queens. En poco tiempo, había asumido una presencia más grande que la vida en su empresa, fundada en una época en la que las mujeres necesitaban la firma de su marido para alquilar un espacio de oficina, con su carisma, vestidos sueltos y amor descarado por el centro de atención. Salió con Glenn Ford y Fred Astaire, se hizo amiga de Bob Hope, probó suerte en Hollywood, se mudó a Las Vegas (donde cambió su compulsión por la comida por un hábito de juego) y logró derribar las narrativas de ama de casa antes de ser eliminada gradualmente de la compañía, que fue vendido a Heinz en 1978 en una reunión a puerta cerrada entre hombres. Para cuando murió en 2015, había gastado los $ 7 millones que ganó con la venta.

Nidetch fue un pionero entre los ejecutivos de negocios, un buen comunicador mucho antes de que existieran. Sin embargo, como escribe Marisa Meltzer en Esto es grande: cómo el fundador de Weight Watchers cambió el mundo y a mí , Nidetch literalmente terminó en una nota a pie de página en la tradición de la marca, su cita de marca registrada (es la elección, no la casualidad, lo que determina su destino) grabada en el piso de la sede de la compañía en Nueva York. En una época en la que nosotras como cultura estamos muy interesadas en historias olvidadas de mujeres y fundadoras, Jean realmente se está perdiendo en la historia, dice Meltzer, cuyo libro intercala la historia de vida de Nidetch con su propio viaje de Weight Watchers. Es una figura fascinante y súper complicada que no fue educada y nadie tenía en mente sus mejores intereses. Creo que fue fácil para ella descartarse como una mascota, pero lo que hizo fue enorme.



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Q: Jean se las arregló principalmente para mantener su pérdida de peso, pero nunca pudo relajarse alrededor de la comida. Ella insistió en que las personas que hacen dieta rechazaran sus propios pasteles de cumpleaños, y lavó las galletas en el fregadero para que no fueran comestibles, en lugar de simplemente, Dios no lo quiera, comerse una. Eso puede haber parecido peculiar en su día, pero probablemente se consideraría desordenado hoy, o al menos, obsesivo.

A: Definitivamente. Hay una escena en el libro en una de las primeras reuniones de Weight Watchers en la que alguien describe triunfalmente cómo fue a una cena y trajo su propia lata de champiñones y pesas para pesar su porción, mientras todos los demás comían crema de espinacas. ¿Te imaginas a alguien haciendo eso ahora? Me quedaría sin palabras. Estaría llamando a un psiquiatra en su nombre.

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Q: Tal vez después de meses de distanciamiento social, nuestras prioridades en torno a las cenas, cuando finalmente volvamos a ellas, se centrarán menos en la comida y más en la empresa.

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A: Y querrás comer lo que sea que alguien te sirva. Nada me suena mejor que salir a comer con grandes amigos ahora mismo. En Italia, si quieres ser específico.

Q: Weight Watchers cambió su nombre a WW en 2018 para reflejar su enfoque en la salud y el bienestar en general. Usted la llama la compañía de dietas menos chic, aunque claramente es una de las más duraderas. ¿Podría su pivote, y la inclusión de la palabra de moda bienestar, ayudar a que sea, me atrevo a decir, genial?

A: Weight Watchers no es genial. Siempre pensé en él como un lugar para las personas que disfrutaban hablando de cambios de dieta por bagels. Nada de eso me atrae. Pero es fascinante cómo se ha intentado mantenerse al día con la cultura dietética en general. Cuando Jazzercise estaba de moda, estaban tratando de armar su propio programa de ejercicios.

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Q: El libro ofrece una mirada fascinante a la cultura dietética de Estados Unidos. Weight Watchers se fundó en 1963, que coincidió con el feminismo de la segunda ola. Cosas como el libro de cocina del abrelatas, los alimentos envasados ​​y los restaurantes de comida rápida comenzaron a representar la libertad para las amas de casa desilusionadas, pero también significaron un cambio nutricional.

A: Ahora estamos tan acostumbrados a la idea de que Whole Foods y los mercados de agricultores sean extremadamente progresistas y liberadores. Pero tiene sentido que para una mujer que está atada al hogar, todas estas medidas para ahorrar tiempo, como abrelatas, microondas y mezclas para pasteles, se sienten como libertad. Weight Watchers se fundó el mismo año en que Julia Child salió al aire y The Feminine Mystique. Miras estas tres cosas que aparentemente son bastante dispares, pero todas están conectadas, todas reaccionan a favor y en contra y en torno a la idea del ama de casa.

Q: Usted escribe: La cultura de la dieta y la pérdida de peso están directamente relacionadas con la ética laboral protestante en Estados Unidos, y la negación, en particular la abnegación, es su propio tipo de placer. También mencionas que Ivana Trump una vez consideró que el rechazo a la alimentación empoderaba. ¿Cuáles son las implicaciones ahí?

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A: Creo que la idea de la negación y la elegancia están envueltas juntas, lo que parece ser una cuestión de clase. Existe esa cita que probablemente se atribuye erróneamente, ya sea Diana Vreeland o Coco Chanel, que te quitas un accesorio antes de salir de casa; y también la elegancia es rechazo, quien lo haya dicho. Esta idea de que ser elegante es decir no a las cosas, reducir y minimizar, tu cuerpo definitivamente está de acuerdo con eso, al igual que tu dieta.

Q: Escribes mucho sobre los estándares de belleza cultural e insistes en que son infinitamente omnipresentes a menos que vivas en una yurta en Montana. Sin eso, ¿qué esperanza tenemos de desconectarnos?

A: Nadie debería culparse a sí mismo por no vivir en el vacío. Tendrías que ser un verdadero pionero para decir: ¡No! Estoy tan convencido de esto que voy a burlar todas las expectativas de la sociedad. La necesidad de cambiar tu apariencia, de manipular la belleza, es tan antigua como el tiempo.

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Q: Y en cualquier caso, si tu yurta tuviera WiFi, serías tan susceptible como el resto de nosotros.

A: Sí. En este punto, básicamente todos vivimos en yurtas con WiFi, y las presiones no desaparecen. La gente está medio vestida o en pijama, pero todavía nos vemos, tenemos curiosidad por los demás. La gente todavía se siente culpable por lo que está cocinando, incluso en el transcurso de una pandemia sin precedentes.

Rachel Rosenblit es un escritor y editor independiente en Nueva York.

Esto es grande

Cómo el fundador de Weight Watchers cambió el mundo y a mí

Por Marisa Meltzer

Pequeño, Brown. 305 págs. $ 28