Con 'America First', algunas empresas extranjeras en EE. UU. Temen que Trump las deje al final

PorDavid J. Lynch 19 de agosto de 2019 PorDavid J. Lynch 19 de agosto de 2019

GREENVILLE, Carolina del Norte -Este parece un buen momento para que DSM, el gigante holandés de las ciencias de la vida, amplíe aquí su extenso complejo de fabricación.

La compañía ya posee 300 acres de bosque justo al lado, cuenta con mucho efectivo y produce 24 horas al día, 7 días a la semana para satisfacer la creciente demanda de sus materiales de alta resistencia.

Pero DSM no se está sumando a su planta o fuerza laboral local. De hecho, la compañía está retrasando nuevas inversiones en todos sus 32 sitios en EE. UU. Mientras los ejecutivos intentan determinar si ellos, y otros empleadores de propiedad extranjera, son realmente bienvenidos bajo el presidente Trump.



La vacilación en destinar dinero nuevo a Estados Unidos sigue a lo que los ejecutivos dicen que es un cambio preocupante en la retórica del presidente America First, que enfatiza la ciudadanía de los propietarios de una empresa en lugar de la ubicación de su fuerza laboral.

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En mayo, Trump fue más allá del respaldo tradicional a los productos fabricados en Estados Unidos y declaró que las operaciones de 'propiedad estadounidense', al menos en la industria automotriz, son 'críticas' para la seguridad nacional de Estados Unidos.

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La declaración inusual ahora está socavando los esfuerzos del Departamento de Comercio para atraer inversiones extranjeras generadoras de empleo, ya que muchos ejecutivos temen que sus empresas extranjeras puedan ser discriminadas.

'Esto es algo que la administración, y no solo el gabinete, sino el presidente, tendrá que trabajar para limpiar', dijo Hugh Welsh, de 53 años, presidente de DSM North America, en una entrevista. 'Tener algo ahí fuera que pudiera establecer una distinción entre las personas que trabajan en esta fábrica y las que trabajan al otro lado de la calle no tiene sentido'.

Cualquier erosión en la inversión extranjera directa se produciría cuando el gasto empresarial total ya está cayendo. El presidente de la Reserva Federal, Jerome H. Powell, culpó el mes pasado a la incertidumbre de la política comercial por la primera caída de dicha inversión en más de tres años, una de las principales preocupaciones de la desaceleración de la economía estadounidense.

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Una pausa en las inversiones por parte de corporaciones extranjeras también podría poner en peligro un principio clave de la estrategia arancelaria del presidente, diseñada para incentivar a las empresas a producir en los Estados Unidos en lugar de enviar productos desde el extranjero.

El 6 de agosto, poco más de dos meses después de desalentar la inversión transfronteriza, el presidente lo celebró. Cantidades masivas de dinero de China y otras partes del mundo están llegando a los Estados Unidos por razones de seguridad, inversión y tasas de interés. Trump tuiteó.

Sin embargo, gran parte de esa inversión se ha destinado a activos financieros como bonos y, a diferencia del gasto en nuevas fábricas, podría salir de Estados Unidos tan pronto como llegó.

'Es un entorno difícil'

Según entrevistas con ejecutivos y trabajadores, la idea de que las empresas extranjeras en los Estados Unidos amenazan la seguridad nacional parece estar especialmente fuera de lugar en esta planta, donde más de 400 trabajadores estadounidenses producen un material especializado que se utiliza en las armaduras corporales que usan los soldados estadounidenses y el personal policial.

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Siento que todavía estoy conectado con el ejército. Sigo contribuyendo, dijo el operador de consola de fibra Rudy Alvarado, de 39 años, un ex infante de marina que sirvió en Irak y Afganistán y se encuentra entre más del 10 por ciento de la fuerza laboral con experiencia militar.

La planta de Greenville de 400 millones de dólares de DSM produce una fibra patentada llamada Dyneema, que según la compañía es 10 veces más resistente que el acero. Junto con los chalecos antibalas, las placas y los cascos, se utiliza en las cuerdas de amarre de los camiones cisterna y en las redes protectoras que recubren las instalaciones de las Grandes Ligas de Béisbol, como el Fenway Park.

Dentro de la instalación altamente automatizada, media docena de trabajadores vestidos con camisas celestes se mueven a través de lo que parece una fábrica textil del siglo XXI. Grandes carretes de fibra plateada alimentan un telar industrial, que convierte los hilos en láminas planas mezclándolos con una cremosa resina.

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Más tarde, un cliente de DSM cortará las hojas al tamaño adecuado antes de colocarlas en capas de protección.

DSM, que se originó en 1902 como una empresa minera de carbón de propiedad estatal holandesa, está ubicada en un parque industrial justo al final de la calle de varios otros empleadores de propiedad extranjera, incluidos Fuji Silysia de Japón, Ceva Logistics de Suiza y Mayne Pharma de Australia. .

DSM emplea a unos 23.000 empleados en 45 países y fabrica alimentos para animales, vitaminas, biomedicina y materiales de alto rendimiento. Los ingresos anuales el año pasado superaron los $ 10 mil millones.

La compañía invirtió $ 3.5 mil millones en el mercado estadounidense entre 2010 y 2015, adquiriendo 17 compañías estadounidenses y expandiendo algunas instalaciones existentes. Después de digerir esos movimientos, Welsh dijo que DSM anticipó un nuevo episodio de gasto.

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Pero las políticas comerciales del presidente y otros factores, incluidos los elevados precios de las acciones que encarecen los posibles objetivos de adquisición, mantienen a la empresa holandesa al margen.

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Es un escenario un poco esquizofrénico, dijo Welsh. Estados Unidos es un mercado muy atractivo. Pero esta incertidumbre, esta ambigüedad, dificulta la toma de decisiones sobre cómo y dónde se desplegará el capital.

Algunas de las políticas del presidente han ayudado a DSM, dijo. La campaña de desregulación y reducción de impuestos corporativos de 2017 ha impulsado los resultados, ya sea directamente o ayudando a los clientes. El apoyo del presidente al etanol ayudó a validar los planes, anunciados por primera vez en 2017, para agregar una operación de producción de enzimas a una planta existente de Emmetsburg, Iowa, que produce el combustible a base de maíz.

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Pero la guerra comercial de múltiples frentes de Trump, que ha elevado o amenazado barreras arancelarias con China, India, México y la Unión Europea, ha convertido la planificación de la cadena de suministro normalmente rutinaria en un rompecabezas industrial. Su reciente enfoque en la propiedad nacional hace que las empresas extranjeras se preocupen de que puedan verse perjudicadas por una serie de políticas gubernamentales futuras.

En una nueva encuesta, el 47 por ciento de los directores financieros de empresas de propiedad extranjera dijeron que el clima empresarial de Estados Unidos está empeorando. Ese es el porcentaje más alto desde 2010, cuando la economía estaba saliendo de la peor recesión en 70 años, según la Organización para la Inversión Internacional (OFII), un grupo de la industria que realizó la encuesta.

Otros ejecutivos de compañías no estadounidenses, que hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a hablar con los medios, dicen que luchan por tranquilizar a sus superiores corporativos en el extranjero sobre las políticas de Trump. Sus aranceles sobre metales industriales y bienes de China han hecho que Estados Unidos sea menos atractivo para las empresas que producen aquí para la exportación.

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Cuando promovemos una inversión estadounidense, tenemos que competir con todas las demás instalaciones del mundo, dijo un ejecutivo de una multinacional con sede en Europa. Cuando decimos que invirtamos en EE. UU., Lo mirarán y dirán: 'Invertimos, nos arancelizan y nos amenazan'. Así que es un entorno difícil.

El énfasis del presidente en las empresas de propiedad estadounidense definitivamente tiene un efecto paralizador en las inversiones futuras, dijo un ejecutivo estadounidense de una empresa de tecnología con sede en el extranjero.

Para un fabricante como DSM, una nueva planta puede costar mil millones de dólares y debe planificarse con años de anticipación, dijo Welsh. El mes pasado, DSM abrió una planta de empresa conjunta de $ 200 millones con Evonik de Alemania. La instalación de Blair, Nebraska, que produce nutrientes para peces criados en granjas, ha estado en proceso durante dos años.

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No es solo la retórica de Trump lo que preocupa a las empresas extranjeras. Varios demócratas prominentes, incluido el líder de la minoría Charles E. Schumer (N.Y.), también han hecho comentarios recientes en defensa de las empresas de propiedad estadounidense a expensas de los empleadores con sede en el extranjero.

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En mayo, Schumer y otros ocho senadores demócratas escribieron al secretario de Agricultura Sonny Perdue oponiéndose a la inclusión de corporaciones de propiedad extranjera en un programa de rescate diseñado para aliviar las pérdidas agrícolas de la guerra comercial entre Estados Unidos y China. Los legisladores, incluidos dos candidatos presidenciales, las senadoras Amy Klobuchar (Minnesota) y Kirsten Gillibrand (Nueva York), objetaron que los fondos de los contribuyentes estadounidenses ayuden a las empresas extranjeras.

Más de 7 millones de estadounidenses trabajan para empresas extranjeras como BMW, Airbus, Tata y Haier. Una cuarta parte de las exportaciones estadounidenses se originan en fábricas con propietarios no estadounidenses. Pero en un clima cada vez más nacionalista, a los representantes de empresas extranjeras les preocupa que se estén pasando por alto sus contribuciones a la economía estadounidense.

Lo único peor que ser una gran empresa es ser una gran empresa extranjera, dijo Nancy McLernon, presidenta de OFII.

Desconexión retórica

A pesar de la tumultuosa reforma de la política comercial del presidente, Estados Unidos atrajo el año pasado 268.000 millones de dólares del exterior, y sigue siendo el principal destino de inversión individual.

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Eso se redujo drásticamente desde los 486.000 millones de dólares en 2016. Pero los economistas dicen que un dólar fuerte infló las cifras de 2015 y 2016.

Aún así, los datos de inversión empresarial más recientes reflejan una debilidad que muchos economistas atribuyen a las políticas comerciales del presidente. El Departamento de Comercio informó que la inversión de capital cayó un 0,6 por ciento en el segundo trimestre, su peor desempeño. desde principios de 2016.

Asimismo, la Reserva Federal destacó preocupaciones generalizadas sobre el posible impacto negativo de la incertidumbre relacionada con el comercio en su último resumen de libro beige sobre las condiciones económicas actuales. Como resultado, los fabricantes están recortando o retrasando el gasto de capital planificado, según los bancos regionales de la Fed en Boston, Filadelfia y Chicago.

A mediados de mayo, Trump respaldó un hallazgo del Departamento de Comercio de que el aumento de las importaciones de automóviles amenazaba indirectamente la seguridad nacional al socavar la capacidad de los fabricantes de automóviles nacionales para financiar investigaciones de vanguardia. El presidente, que ha amenazado con imponer aranceles a los automóviles importados, ordenó a su principal negociador comercial, Robert E. Lighthizer, que negocie con Japón y la Unión Europea para impulsar la fortuna de las empresas de propiedad estadounidense.

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La directiva del presidente generó una réplica inusualmente aguda por parte de Toyota, que dijo que envía un mensaje a Toyota de que nuestras inversiones no son bienvenidas y que las contribuciones de cada uno de nuestros empleados en todo Estados Unidos no se valoran.

Sin embargo, solo unas semanas después, el Departamento de Comercio celebró su conferencia anual SelectUSA para atraer inversión extranjera, con funcionarios como Ivanka Trump, la hija del presidente y un asesor de la Casa Blanca, y el director del Consejo Económico Nacional, Larry Kudlow, haciendo apariciones.

Es importante que sepa que Estados Unidos está y siempre estará abierto a los negocios. Somos una sociedad que da la bienvenida a nuevas empresas del exterior de formas que la mayoría de los extranjeros encuentran sorprendentes y refrescantes, dijo el secretario de Comercio, Wilbur Ross, en un discurso de apertura.

Estados Unidos da la bienvenida a empresas extranjeras de todos los tamaños y en una amplia gama de industrias, dijo.

Representantes de empresas extranjeras han pedido a los funcionarios de la administración que resuelvan la desconexión entre el tapete de bienvenida de SelectUSA y la política de propiedad estadounidense del presidente, pero dicen que no han recibido respuesta.

El hallazgo de importaciones de automóviles del Departamento de Comercio se basó en las condiciones competitivas únicas de la industria, y la administración continúa dando la bienvenida y alentando activamente la inversión extranjera directa apropiada en los Estados Unidos para crear empleos bien remunerados para los trabajadores estadounidenses, dijo Kevin Manning, portavoz del departamento.

Aún así, el galés de DSM dijo que espera que la frase problemática, que apareció 14 veces en una declaración de cuatro páginas de la Casa Blanca, fuera de alguna manera un accidente.

Creemos que lo que quiso decir el presidente fue 'hecho en Estados Unidos', y todo esto es un malentendido que nos encantaría que la administración aclarara, dijo.